http://forumfiles.ru/files/000a/48/6c/63466.css http://forumfiles.ru/files/000a/48/6c/46951.css
СОБЫТИЯ В ИГРЕ:

Последние новости можно прочитать в
  • Газете
  • Магический Вихрь, созданный для очищения мира от чужеродной энергии Анамы вышел из под контроля. Его создатели оказались в постапокалептических измерениях без возможности выбраться. Повлиять на Вихрь можно с помощью Алтаря Миров, но для его активации нужны Осколки Бесконечности, которые уже начали находить разные маги.
    АДМИНИСТРАЦИЯ:

    VERA, АЙРМАГ
    TUESDAY
    РЕКЛАМА

    Ник: Посыльный Пароль: 12345. Вся реклама должна быть размещена только в специальном разделе. Разумеется, реклама взаимная. Имеется специальный PR-вход. Также мы благодарим тех, кто ежедневно голосует за нас в топе.
    НОВОСТИ ПРОЕКТА

    07.01.2019 Запущены новые сюжетные Акции
    01.01.2019 Поздравляем с Новым Годом! На форуме организована Праздничная Почта!
    01.09.2018 Поздравляем с началом осени и Днём Знаний!
    01.08.2018 Обновление почти готово. Запущен новый сюжет - Вихрь Бесконечности. Игровой мир переработан.
    06.12.2017 В конце декабря-начале января на форуме пройдёт обновление. Игра не заморожена, но до тех пор сильно активно идти не будет
    09.10.2016 На форуме стартовала новая акция "Запретные Желания. Отголоски прошлого"
    02.08.2016 Поздравляем с Днём Мира Магии! На форуме проводится футбольный чемпионат и другие праздничные мероприятия. Спешите принять участие!
    25.06.2016 На форуме принимаются персонажи по акции "Герои Союзов"
    25.06.2016 Мир Магии полностью восстановился после Апокалипсиса. Выжившие маги начинают возвращаться в родной мир.
    05.04.2016 Открыт прием команд на турнир существ (покемонов) Турнир существ. Регистрация . Спешите принять участие.
    ПЕРИОДЫ ГОДА

    Апрель - Школа Земли.
    Усилены: Земля / Песок / Пыль / Глина / Камень / Кристалл / Щёлочь
    Ослаблены: Воздух / Эфир / Газ / Электричество / Магнит / Звук / Холод
    Энергетический фон Мира Магии стал очень неустойчивым
    ВРЕМЯ ГОДА И ПОГОДА

    В Мире Магии весна.
    На Энергетическом Полуострове+19°C/+6°C, переменная облачность.
    Королевство Магов. В Городе Магов +16°C/+6°C, ясно. В Сезердене +16°C/+4°C, ясно. В Северных Холмах +10°C/+4°C, переменная облачность. В Небесных Горах +18°C/+7°C, переменная облачность. На Полуострове Шепчущих Ветров +18°C/+7°C, временами ливни. В Провинции "Изумрудное Море" +18°C/+9°C, дожди.
    Страна Свободы. В Деревне Свободы +27°C/+19°C, ливни и грозы. В Зоне Норте +13°C/0°C, облачно. В Зоне Центро +27°C/+11°C, облачно. В Зоне Флоресталь +27°C/+19°C, переменная облачность. В Зоне Суар +21°C/+8°C, временами ливни
    СБН. В Городе Без Названия +11°C/+1°C, временами ливни. В Ноунэйм-Сити +2°C/-3°C, мокрый снег. В Северных Безымянных Берегах +10°C/-2°C, небольшой дождь. В Южных Безымянных Берегах +11°C/+3°C, дожди. В Неназванном Округе +7°C/-2°C, дожди. В Невесть-Какой Области +8°C/-3°C, небольшой дождь. В Неведомом Краю +11°C/-2°C, облачно.
    Ассавийская Держава. В Ассавии +35°C/+21°C, временами грозы. В Алма-Амир +22°C/+12°C, дожди. В Лут Аморин +28°C/+15°C, переменная облачность. В Эль-Расшос +29°C/+25°C, ливни с грозами. В Вай-Вах +22°C/+13°C, дожди с грозами.
    Страна Э. В Городе Элементалистов +7°C/+2°C, мокрый снег. В Констелласьоне +12°C/+7°C, дожди. В Марраскууле +7°C/-2°C, ясно. В Иса Лэндсфьйордзунгаре -5°C/-8°C, снегопад. В Соуло Амте -19°C/-23°C, снегопад. В Дагаз Фьюльке +2°C/-4°C, небольшой снег. В Вуньо Лене +6°C/+3°C, мокрый снег.
    Антарес. В Агриноре +34°C/+26°C, гроза. В Аусганге +19°C/+3°C, дымка. На Велпе -5°C/-22°C, ясно. На Рокотосене +11°C/-2°C, временами ливни. На Симпетерне +14°C/+5°C, дожди. На Примари +31°C/+26°C, ливни с грозами.
    Иерихонский Союз. В Иере +18°C/+6°C, временами ливни. В Цисее +3°C/-2°C, снег. В Балтскрастском Воеводстве +7°C/+1°C, переменная облачность. В Вурттембергском Уезде +9°C/-2°C, ясно. В Графстве Инхеймс +13°C/+4°C, временами ливни. В Террамортском Княжестве +11°C/-3°C, дым.
    На Южном Материке +21°C/+13°C, дожди.
    Вверх страницы
    Вниз страницы

    Ролевая "Мир Магии"

    Информация о пользователе

    Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


    Вы здесь » Ролевая "Мир Магии" » Город Без Названия » Театр Города Без Названия


    Театр Города Без Названия

    Сообщений 1 страница 30 из 85

    1

    Театр является излюбленным местом отдыха горожан. Здесь ставят достаточно интересные спектакли и концерты. Билеты сюда, как правило, нужно покупать заранее, ибо непосредственно перед представлением их уже так просто не достать.
    В театре так же имеется в буфет, который можно посетить во время антракта.
    В холле можно приобрести открытки, брошюры и "музыкальные шарики" с записями известных музыкантом и певцов.

    http://s9.uploads.ru/t/L6Xt7.jpg

    0

    2

    ---Рынок
    ...Чтобы ровно из такого же темного облака подняться на ноги у крыльца здания. Девушка не удержалась, и, запрокинув голову, потратила десять секунд на простое созерцание убранства здешнего театра. Очаровательно.. как же она раньше его не видела?
    И сразу в голове вспыхнули старые надежды на то, как, окончив театральную академию, она начнет карьеру в театре. Да, сперва придется выступать среди массовки, и не иметь вообще никакого текста... Потом эпизодическая роль с единственной за весь спектакль фразой в духе "Овсянка, сэр" покажется потрясающим везением. А уж как девушка удивится, когда именно эту фразу она произнесет на сцене так искренне, так правдоподобно, что на неё обратят наконец внимание. Дадут другую эпизодическую роль, третью, затем роль второго плана. А потом все закружится, как в вихре - главная роль, поклонники, признание, гастроли, мировая слава!..
    Не вышло. Хоггарт попала в дурную компанию, и ей там понравилось. Потом залетела по неудачному стечению обстоятельств в другой мир, и не прошло и нескольких месяцев, как он развалился, а блондинка с уцелевшим осколком оказалась в Мире Магии, где снова попала в дурную компанию.. И ей снова понравилось.
    Дориана тряхнула головой, откидывая лишние мысли, и заодно челку, в сторону, и тронулась с места. Не без предвкушения потянула за массивную деревянную дверь с позолоченной ручкой, и оказалась в холле.
    Дальше движение уже не продвинулось. Не в том дело, что магичка просто зависла в немом удовольствии и восторге, рассматривая убранство, а в том, что дальше идти было некуда. А Хайнцу должно хватить и того.

    0

    3

    So ya thought ya might like to, go to the show
    To feel the warm thrill of confusion, that space cadet glow
    Tell me is something eluding you sunshine?
    Is this not what you expected to see?
    If you want to find out what's behind these cold eyes?
    You'll just have to claw your way through this disguise

    Театр был одним из самых прекрасных достопримечательностей Города Без Названия. Даже после эпидемии, реставраторы постарались на славу, вернув зданию былую славу и вид. Диву даешься, как такой маленький город мог в свое время позволить такую красоту. Ведь даже в более крупных городах если и были места культурного отдыха, то несомненно не намного превосходили то, что можно сейчас увидеть собственными глазами. Да, местечко шикарное и местный люд об этом несомненно знает.
    Войдя внутрь, Дориана не могла не отметить, что буквально только что прозвенел третий звонок, и запоздалые гости впопыхах сдают верхнюю одежду и ускоренным шагом направляются к милой улыбчивой девушке, которая покажет куда пройти, дабы не потеряться. Театр был огромен и заблудиться в нем проще простого. Потому и стоят проводники у главной лестницы, указывая верное направление.
    Хайнца во всей этой кутерьме не было. Здесь были только зрители, опоздавшие к третьему звонку. Если Кройц и впрямь актер, то сейчас где-то выступает. Афиши, расклеенные возле стены парадной лестницы как бы намекают. Все они были разные, пестрые и завораживающие взгляд своего зрителя. Были постановки знакомые Хоггарт, а некоторые совершенно новые, незнакомые ей. Можно было с точностью сказать, что половина точно было чем-то новеньким в репертуаре театра. На такое стоило бы глянуть.
    Прервала осмотр убранства помещения девушка, чуть меньше, чем в два раза младше самой блондинки. Она легонько взяла магичку за кисть руки, заставив к себе повернуться.
    - Вы ведь Дориана Хоггарт? - на ней сияла жизнерадостная улыбка, с примесью легкой наивности и дружелюбия. Даже если она и отвлекла от столь поверхностного занятия, на нее нельзя было злиться. Просто потому, что она похоже на маленького ангела. - Точно, мне вас так описали, - она была немного смущена, когда поняла, что до сих пор держит руку девушки. Разжав пальцы, девчушка продолжила. - Мне попросили передать конверт вам лично в руки. И как вы его вскроете, проводить в четвертый актовый зал, где уже началась постановка, - проводница протянула письмо в руки блондинки, а сама ждала, когда его прочитают.
    Конверт был прямоугольный формы с символом театра - россыпью фиалок розового и фиолетового оттенка. Вскрыв письмо, Дориана обнаружила билет на постановку и такого же размера записку. Почерк, которым было написано послание нельзя было не узнать. Те же черные чернила и аккуратные каллиграфический почерк. В ней гласило короткое послание:
    "Добро пожаловать в обитель тысячи лиц, Дориана Хоггарт".
    И только девушка хотела проводить магичку до места назначения, как внезапно замерла. Стояла такая, улыбалась, протягивая свою маленькую ручку к блондинке. Но ни тихого сопения, ни биение крохотного сердца, не было слышно. Ни один мускул не двинулся на ее лице. Пугающе.
    Тоже самое было с остальными. Некоторые посетили застыли прямо на парадной лестнице, до этого переговариваясь со своим спутником. Другая девушка, которая тоже помогала ориентироваться в театре, также застыла
    А Дориана, напротив, была живее всех живых в данный момент. Спокойно могла передвигаться по театру, не рискуя быть замеченной. Однако что-то подсказывало блондинке, что ничего хорошего из этой потехи не выйдет.
    Та девочка, что до сего момента хотела проводить члена Детей Выверны в актовый зал, все также находилась в состоянии овоща на заморозке. Только вот глаза. Хоггарт могла поклясться, что зрачки были сужены. А сейчас расширены, что было странным. Как застывший во времени человек может реагировать на нынешнее положение дел?
    Правда додумать дальше не дали сложившиеся обстоятельства. Девушка внезапно становится осязаемой и живой, вытягивает вторую руку и с неведомой силой хватает Дориану за шею, сжимая ее и не давая глотнуть воздуха.
    - Этан Тартара! - нечеловеческим голосом кричит обезумевшая, глаза которой были полностью объяты синем пламени. - Ты должна убить его еще три года назад!!! Нарушив договор, ты обрекаешь себя на смерть! Не понимаю, какого черта договор не держит силу, но это не важно. Я тебя прикончу сейчас раз и навсегда!!! - девушка презренно взглянула на Хоггарт и в сердцах спросила ту с парадной лестницы. Это было очень больно. Голова вновь загудела, все тело отдавало глухой болью. Все это произошло так неожиданно, что времени на магию совершенно не хватило. Неприятно, ужасно неприятно вышло. Блондинка уже и думать забыла об этом нелепом инциденте. Как так-то? Неужели остановка времени дело рук уже мертвой наги, в данной момент вселившийся в тело невинной девушки, опорочив всю ее необъятную девичью красоту?
    А так все хорошо начиналось...

    0

    4

    Народ спешил на представление, когда Дориана уже была на месте. Девушка долго высматривала среди лиц людей и нелюдей знакомую физиономию Кройца, пока не поняла наконец, что он наверняка сегодня выступает.. И блондинка с радостью бы поглазела на него со зрительского места, имей при себе билет.
    Купить его прямо сейчас было наверняка уже невозможно. Как правило, ко дню спектакля все билеты давно уже раскуплены, нет смысла и соваться в кассу. За неимением лучшего варианта Хоггарт прилипла взглядом к афишам.
    ...И девушку захлестнули воспоминания о том, как когда-то она выступала на сцене. В роли одной из безликих актрис массовки, конечно, иногда всего лишь с парой фраз, иногда на замене заболевших актрис второго плана, но и это блондинка считала достижением. Первый шаг на пути к вершинам карьеры она когда-то в прошлом уже сделала. Никто не виноват, что природное умение влипать в неприятности перечеркнуло все, чего Дориана добилась.
    Сердце дрогнуло абсолютно так же, как когда-то трепетало после третьего звонка. Актерам присуще волнение перед выходом на сцену, и блондинка не была исключением. Этот знакомый мандраж вызвал легкую загадочную улыбку. Девушка прислушивалась к собственным эмоциям, вспоминала, ностальгировала, чуть было не выбросив из головы то, что пора как-то выкручиваться и проникать в зал, чтобы поглазеть на Хайне... но за руку её кто-то тронул, что и заставило, вздрогнув, очнуться.
    Блондинка слегка испугалась. Самую малость, что послужило причиной неосознанного легкого импульса электричества в миг касания. Как иногда люди бьются током, только здесь природа была магическая.
    - ..Ну да, я, - подтвердила Дориана, уже начиная понимать, что девчушка-то наверняка посланница Кройца, призванная как добрая фея к самому началу бала, вручить ей ключ к еще пару минут назад запертым створкам входа к зрительским местам.
    Девушку мало взволновало то, что её держали за руку - она к прикосновениям была привычна, словно вообще не имела никакого личного пространства, но мелкая все равно опомнилась. Может быть, этому и статическое электричество послужило причиной.
    Вскрывая переданное ей письмо, Хоггарт еще раз, более внимательно, осмотрела посланницу. Не настолько милая, как Мая, но тоже весьма симпатичная. Любой, кто до одури любит детей, умилился бы просто до слез. Дориану же пробрало мало - она лишь по привычке составила примерный психологический портрет девчушки по её внешности, и уткнулась носом в лист.
    Читать долго не пришлось. Короткое, лаконичное, и до омерзения пафосное предложение. Чего Кройц добивается всей этой показухой? Выглядело все, как в дешевом мюзикле. Актерам, включая саму Хоггарт, свойственно позерство, и все же не воспринимала блондинка игры Хайне с благоговением и любопытством. Интерес тянул к нему, а не к тому, что он поставил на этом пути к нему.
    Да, парень глубоко оскорбил ту девушку, с которой разговаривал.. но ведь и дал возможность немного другой девушке заскочить к нему в театр на постановку. Дориана ценила то, что Хайнц не устраивает ей испытаний в духе "достань билет после третьего звонка", а вручает его при помощи посредницы прямо в руки. Значит, все-таки ждет чего-то.. Это уже не поиграл и бросил... здесь есть какое-то продолжение, к которому магичка стремилась.
    Дориана подняла взгляд с бумаги, сунула конверт и письмо в карман, собралась было подать девчушке руку, чтобы та проводила её до четвертого актового.. но девчушка застыла так, что любой актер, играющий на улицах статуи, подивился бы.
    Глаза полезли на лоб. Это, ёж твою медь, что такое?! Новая шуточка Хайне?
    Дориана отмирала секунд десять, пока пораженно рассматривала величие застывшего мгновения. Время будто остановилось.. Почему она тогда в состоянии шевелиться? Уж не осколок ли этому причиной? Что-то про то, что она-де Избранная, могло иметь связь с этой остановкой времени.
    Уж лучше бы она замерла вместе со всеми. Когда что-то делают все вместе, Дориана предпочитала делать то же самое, а не белой вороной делать что-то другое. К этому нельзя было относить нарушение законов и моральных правил, потому что это тоже многие совершали.. Но когда замирает весь холл, становится не по себе.
    Дориана прикоснулась к шелковой щечке девушки, долго искала на её шее пульс. Сперва думала, что просто не способна найти артерию, а потом таки поверила в то, что она застыла по-настоящему. Без шуток, это точно остановка времени... наверное, теперь можно пройти до четвертого актового зала без неё. В конце концов, уж в театрах Дориана ориентировалась превосходно, если он, конечно, не какой-нибудь чудной.
    Сердце похолодело, как только Хоггарт случайно бросила взгляд на зрачки девчушки, планируя напоследок проверить, как они реагируют на свет. Расширенные.. Как от страха, любви.. или ненависти.
    И теперь уже сердечко пропустило несколько ударов, потому что проводница слишком резко, слишком неожиданно отмерла. Да еще и полезла её душить. Дориана коротко визгнула, дернулась назад, но не успела.. С нечеловеческой силой мелкая, когда-то показавшаяся магичке божьим агнцем, схватила её за шею. Это.. конец?
    Перед глазами уже начала мелькать прожитая жизнь. Хм, или это всего лишь мушки из-за резко прекратившегося поступления в мозг кислорода? Дориана тщетно сопротивлялась, абсолютно безрезультатно пыталась оторвать от своей шеи руки. На смену смертельной бледности на лицо накатила волна красноты - из-за макияжа это было не так заметно, но вот уши пылали уже вполне себе ярко.
    Жадно глотая воздух, магичка по воле девчушки кулем покатилась вниз по лестнице. Нет сил группироваться, нет должной концентрации на магию.. лишь бы глотнуть еще воздуха. Хоггарт пренеприятно врезалась в чьи-то ноги, отчего и остановилась еще на половине пути вниз, и так и не пересчитала все ступени. Минуты полторы еще натужно кашляла и сипела на четвереньках, пока все внутри сжималось в тугой комочек из-за разъяренного крика.. кого? Наги? Пусть так.
    Вот как оно бывает, да? - девушка, цепляясь за застывшую одежду посетителя театра, пыталась подняться на слабые и дрожащие ноги. Места ударов о лестницу уже наливались кровью - будут синяки, целые огромные синячищи! Напуганный взгляд казался пустым из-за того, что малейшая мимика с лица блондинки просто сошла. - Умереть либо от Этана, либо от Вайлет, либо от наги, либо от клятвы... Почему умирать так больно?..
    - Попробуй!! - бежать, бежать, бежать.. Задержи её, сделай отсюда ноги! - Я не могу убить Этана, он слишком силен! Он слишком важен.. Он.. он умрет, потом умрет еще больше. Да Виверна просто с катушек слетит без него, как ты не понимаешь?!!
    В пекле я видела твою усыпальницу!.. - страх обуял так сильно, что развязал язык. Истерические нотки в крике уже проскальзывали.. И как вообще люди умудряются в стрессовых ситуациях сохранять невозмутимость?
    Смерть Этана принесет умалишенную Вайлет, способную убить каждого, кто ей не понравится. Смерть наги ничего не исправит, потому что в таком случае её убьет проклятье.. Почему же она раньше не позаботилась о том, чтобы найти способ снять клятву?
    Время, нужно выгадать время. Убежать к тому, что все знает о магии, кто может дать совет. Бежать в Сердце, там-то точно найдутся мастера-теоретики. Девушка даже помнила имя одного, только не была знакома лично.. Вайлет собрала под своим крылом способных магов, только вот с Хоггарт просчиталась.
    У страха глаза велики. Так и Дориана, психанув окончательно, не стала перебирать в памяти все то, чему обучена, а вместо этого поступила так, как велело сердце - на мгновение соединив между собой руки, сформировала парализующую молнию.. Ту самую, которой владеть девушка умела меньше всего из-за длительного эффекта Синего вина.
    Следующим движением стала попытка телепортироваться отсюда. Темный дым уже заклубился вокруг магички, пока она стремилась отвлечь нагу неконтролируемой атакой, в готовности немедля поглотить её, как только кончики пальцев руки коснутся ступени.

    0

    5

    Противоборство в пространстве, где время остановилось, напоминало онлайн игру, когда ты ненадолго завис с человеком, находящимся в группе. Видишь его действия, а остальные как будто встали и не реагируют. Состояние нервозное, неприятное и, что самое главное, некого позвать на помощь. Все время замерло.
    Нага внутри девчонки отразила парализующую молнию Дориану и мало того, что теперь снаряд летит в саму магессу, так еще противница сама атакует Хоггарт, тем самым разрушая всякие надежды уйти отсюда, не начиная бой. Нага вновь повалила девушку на землю и продолжала душить, но уже пользовалась для этого специальным заклятием, медленно, но верно, убивающая противницу.

    Во плоти? Это действительно происходит во плоти?

    Но странно, что нага была такой расточительной. Вряд ли кто-нибудь еще сможет посетить ту самую гробницу, где и жил дух покойной земноводной. Дориана стала той единственной, кто, любопытства ради, пошел туда, дабы получить из найденного обрывка пользу. А ведь в нем так красиво говорилось о гробнице. Если бы блондинка могла думать трезво, то вспомнила бы человека, который мог сейчас оказаться на ее месте, умирать здесь. Магия судьбы порой бывает слишком жестокой. Настолько, что лишает жизни в таком юном возрасте.
    Но нага через какой-то момент отпустила девушку. Но сама потерпевшая вряд ли смогла что-либо сделать. Сама стрессовая ситуация, ушибы, да еще и возможный паралич от своей же способности. Да что там, даже попытки вдохнуть воздуха уже отзывались болью во всех частях тела. Особенно в ребрах, которым не очень понравилось падение с лестницы. Даже если Хоггарт не до конца упала и, волей случая, зацепилась за одного из замерших, то это не смягчило ее положения.
    - Три года прошло, а ты так и не смогла ничего сделать, - голос наги в теле девки был уже более размеренным, спокойным. Но все хе оставались те истеричные нотки, с которыми она бросалась на заклейменную договором девушку. Она отошла на какое-то расстояние и продолжала вещать. - Однако проклятие настигнет тебя в ночь, когда будет зажжен синий огонь и тучи, собравшись в черно полотно, выпустят молнию в твое тельце, - звучало как предсказание, смысл которого не особо угадывался. Мало ли в мире синего цвета пламени? - Это твой последний шанс. Мне неважно, как ты это сделаешь, но Этан должен быть мертв. Иначе умрешь ты. Да... и с каких это пор такую, как ты, волнуют другие личности? - скрытая издевка со стороны говорящей выглядела несколько странно. Буквально несколько минут назад она была настолько безумна, что и впрямь могла бы убить без сожаления. А тут словно внезапное озарение на нее нашло. Будто что-то или кто-то повлиял на нее решение. Кто такой хороший и не замороженный?
    После этих слов нага в обличи девчонки в пафосной позе застыла вместе с остальными. Теперь все встало на свои места. Похоже, внутри чужого тела, она не могла долго находиться. Сама затея убить Дариану должна была пройти быстро, но противница не рассчитала свои силы и девушка могла еще пожить. Пока.
    - Эй, есть тут кто-нибудь?! Ауууу! - кто-то недалеко стал кричать, как резанный. Голос мужской, с хрипотцой, но до ужаса знакомый. Нет, это точно был не Кройц. Вряд ли бы он надрывал свои связки и реагировал на ситуацию так... истерически. Словно точно знает, что остановка времени продлиться целую вечность и ищет того, кто не заколдован чарами. И, собственно, нашел.
    На самом верху парадной лестницы оказался... Арчибальд. Выглядел ужасно, но получше, чем магичка. Хотя его вид кроме жалости ничего не вызывал. Судя по одежде, он не был актером. Скорее зрителем. Одет был проще, чем те застывшие люди и другие гуманоиды у парадной лестницы. Все тот же высокий, полноватый парень, одетый в клетчатую рубашку и темный брюки. Лицо у него было получше, чем все остальное тело, но и его портил двойной подбородок, появившийся в результате того же лишнего веса. Если представить без всего жира, то вышел бы очень симпатичный юноша, даже краше самого Хайнца. Хотя бы потому, что выглядел на порядок милее.
    - О, Бог мой, мэм, вы не попали под воздействие остановки времени? - было странно, что Арчи не назвал фамилию Хоггарт и обращался слишком вежливо. "Мэм", "вы" - все это настораживало. Однако его безвозмездная помощь в частичной регенерации поврежденных участков тела и опора для того, чтобы встать, как-то быстро улетучила желание о чем-то думать в этом направлении. Все слишком, слишком запутанно.
    - Кто вас так? Я больше никого не увидел в театре, кто бы не застыл, - парень говорил с какой-то печалью и до сих пор не верил в то, что произошло. Если Дориана догадывалась, что отмерла из-за осколка, то Арчибальд совершенно ничего не понимал. - Даже мама застыла. В кои-то веки приехали в город, чтобы посмотреть на постановку, а тут такое, - редкие всхлипы проявлялись в голосе. Нервы сдавали. - Вы... можете держаться на ногах? - парень уже думал отпустить блондинку, чтобы та передвигалась самостоятельно, но не был уверен, что она способна сама идти или вообще совершать действия сложнее, чем переставлять ноги, опираясь на высокого юношу, медленно поднимаясь вверх по парадной лестнице. Вниз спуститься было бы проще, но помощник посчитал, что могут появиться еще незваные гости, которые напали на Дориану или на него. Потому лучше было бы пойти в самое "оживленное" место - в какой-нибудь актовый зал. Тогда, может, никто и не заметит их присутствия. Можно будет подумать о том, что делать дальше. Им. Вдвоем. Пока.

    0

    6

    Слишком мало времени.. Дориана, перенервничав, не смогла сгустить энергию Космоса для телепортации в должном количестве - и, только-только заметив возвращающуюся атаку, предпочла юркнуть за спину человека, о чьи ноги и треснулась. Сжалась в комочек за ним, чтобы никакой паралич её не достал - и, прикрыв глаза, коротко всхлипнула.
    Секунда, которую девушка провела за своим хлипким живым щитом, показалась вечностью. Больно, нечеловечески больно.. Воздух тончайшими иголочками царапал изнутри легкие при каждом вдохе. Магичка красочно расписывала себе треснувшие, а то и сломанные ребра, многочисленные синяки, долгую реабилитацию дома, в компании с вином и сигаретами.. да и вообще с глупым оптимизмом полагала, что сейчас все обойдется. Это лишь сон, какая-нибудь очередная иллюзия Кройца, заставившая мир вокруг застыть - так, что застыл сам воздух - и напустивший на неё её собственный страх. Страх смерти.
    И вроде бы нужно сражаться, гордо и вызывающе взглянуть в глаза смерти в теле девочки.. Но Дориана не могла. Предательски дрожали пальцы, а реакция, вопреки всем словам о каком-то там неком адреналине, отчего все воспринимается заторможенным, стала слишком медленной, несвоевременной.
    Секунда, столь длинная, закончилась стремительным падением - и новым приступом нехватки кислорода. Пожалуй, сейчас-то точно конец - девушка, с широко распахнувшимися от ужаса глазами, бессильно хваталась за горло и месила ногами по ковру, мягко покрывающему ступени лестницы, да и вообще понимала, что еще немного - и все закончится, боль отступит, а душа покинет избитое тело, и тогда после возобновления времени опаздывающие посетители театра обнаружат буквально под ногами неизвестно как оказавшийся здесь труп, но как бы не так.. Хоггарт точно сойдет с ума, если нага и дальше будет душить её, не доводя дело до конца!
    Очередная попытка вдохнуть неожиданно увенчалась успехом - и блондинка задохнулась уже от того, что легкие болезненно расправились. Тело уже не слушалось, лишь где-то в сознании пульсировало стремление бежать.. Повторяло приказ сделать отсюда ноги с каждым ударом сердца, набатом бьющим по голове.
    Нага начала разглагольствовать, а в блондинке резко проклюнулось желание ответить. Она бы даже при смерти - как, собственно, и сейчас - не могла удержать язык за зубами. Полуживая, скорчившаяся от боли, раздирающей легкие, почти потерявшая веру в счастливый исход - и все такая же болтливая.
    - Слабо, да?.. Убить, - воздуха в легких хватало лишь на фразу из парочки коротких слов. Длинные фразы сейчас могли крутиться только в голове.
    Может быть, голос сейчас у Дорианы стал такой, а может и не показалось.. Но даже в этих коротких словах буквально на выдохе сквозил яд, презрение, ненависть просто потому, что её чуть не убили, а обрекли на долгую боль. Но и страх, что слишком длинный язык сейчас повлечет за собой окончательную гибель.
    Иногда девушка себя за это ненавидела. Слова льются сами, рассудок в разговоре вообще участвует крайне редко - и нередко правда-матушка выходила боком для неё самой. Но ничего не поделать.
    - Способна вселиться... в тело девочки.. но слишком слаба.. чтобы убить Этана, - издевка. Словно Дориана веселилась над тем, что нага по своей дурости поручила убить сильного мага непрофессионалке. О-о-о нет.. Она оставит нагу с носом, выйдет сухой из воды сама, и не станет обрекать себя на гибель от рук сошедшей с ума Вайлет, когда Этана, способного остужать её пыл, не станет. Горя здесь хлебнет только нага.. А уж она-то, Дориана, изловчится сделать так, чтобы страдания земноводной стали вечными.
    - Кретинка.. Среди растерзанных Виверной первой буду я, - "я"... Какая короткая и всеобъемлющая буква, а произнесена была с настолько ярким эгоизмом, что никакой хрипящий голос не мог заглушить вложенные в неё эмоции. Не оставалось сомнений в том, что цель девушки лишь случайно наложилась на благородные мысли о спасении человечества.. Блондинка теперь могла оперировать как эгоистичными мыслями о собственной сохранности, так и светлыми идеями спасения всего мира - в зависимости от собеседника.
    Нага застыла, застыла и Дориана - решила, раз уж не в силах подняться на ноги прямо сейчас, немного полежать и оклематься. Целительные импульсы электричества сейчас бы помогли справиться с синяками и ссадинами.. Но почему-то вылечиться не получилось. Почему, что случилось? От стресса потеряла дар чувствовать и управлять маной?
    Арчи.. Это его голос - весь такой несчастный, что хочется дать пончик, лишь бы заткнулся и не ныл. Слабый на первый взгляд человек. Такой ранимый и мягкий, что тошно.
    - Черт возьми, а сам-то как думаешь? - тишина - такая, что, казалось, застыли все звуки - нарушалась лишь голосами их двоих. Оба хриплые, но у одного просто потому, что он как-никак мужчина, а у другой теперь уже не только из-за прокуренных связок, но и из-за недавней встречи с нагой, да, если честно, и из-за раздражения от неожиданной неудачи с использованием магии. Дориана слабо шевельнулась, но поднялась на ноги лишь при помощи Арчибальда. Тот, кстати, и с лечением ей помог.. Хоть немного, но помог.
    Странно, что полицейский называл её так, будто видел первый раз в жизни. Может, во всем виновата иллюзия Кройца, в котором Арчи являл собой лишь актера второго плана, тогда как на самом деле он готовился к посещению театра? Так или иначе, имеет смысл сыграть перед ним нормального человека, а не преступницу.
    Итак.. Она - Дориана Хоггарт - направлялась в театр на спектакль, как вдруг время остановилось, а она от неожиданности грохнулась с лестницы. Синяки на горле должны были рассосаться после помощи Арчи - и это было бы только на руку её легенде. Девушка еще не знала, что парень о чем-то догадывается.
    - Лестница.. Что сейчас вообще происходит? Почему мы не замерли? - Хоггарт цеплялась за Арчибальда изо всех оставшихся сил, и вообще подумывала идти с ним таким образом по возможности долго. Все же немного легче опираться на пухлика, чем без всякой поддержки переставлять ноги.
    - Меня Дориана зовут, - представилась магичка так, будто и правда в первый раз видела Арчи. Даже спросила его имя, поддерживая разговор.. И лишь после этого озвучила вопрос, который мог мучить их обоих:
    - Что же дальше?...

    0

    7

    При более близком контакте с Арчибальдом, он казался немного другим человеком. Парень был не нытиком, у которого вообще кроме еды никаких мыслей, а духовно слабый и ранимый человек, выраженное все вместе мягким и чутким характером. Но стоило оказаться в этом странном застывшем месте с кем-то, как он успокоился. И мало того, что теперь на его лице не было ни толики переживания, так еще чуть ли не на руках нес Дориану, дабы та больше не смогла пораниться. Однако подобного нарушения личного пространства Арчи позволить себе не мог и все же помог дойти до первого актового зала. Он был ближе всего к ним.
    Внутри, как и везде, все люди застыли. Многие зрители сидели на своих местах и только несколько из них замерзли в нелепой позе. На середине действия, чтобы сесть на кресло и смотреть спектакль, который вот-вот начнется. На сцене кроме занавеса и ведущего никого не было. Любопытства ради можно было бы заглянуть и посмотреть на декорации. А может пробраться за кулисы и взглянуть на актеров. Каждому, наверное, зрителю это было бы очень интересно. Не только Дориане.
    Парень усадил Хоггарт на свободное место в зале, а сам стоял рядышком.
    - Что-то не верится, что лестница вас душила, - Арчибальд, пускай тогда в состоянии паники, все же заметил следы пальцев от наги в теле девчонки. Легенда о неудачном падении оказалась просто-напросто разрушенной на кусочки. - Здесь еще кто-то был?
    После парень представился Арчибальдом Цеккерони. Он был фермером в одной из людских деревушек на окраине Города Без Названия. Если взглянуть на внешний вид, то и вправду достаточно надеть на голову соломенную шляпу, дать тяпку и поставить у грядок - типичный сельский житель. Только вот откуда лишний вес у фермера? Что, так кормят хорошо?
    Цеккерони. Знакомая фамилия, да еще и какая-то замудренная. Фермер с фамилией Цеккерони это все равно, что дворянин с фамилией Сапожкин. Может, конечно, выйти так, что некогда семья Арчи процветала, а сейчас пришла в упадок и приходилось жить где-то за буграми. Даже не в городе, а на окраине. Но как-то это странно. Буржуи если и опустятся вниз по иерархии, то не будут афишировать свою фамилию каждой не попавшей в остановку времени девушке.
    Точно! Есть мужик один в Детях - Оскар Цеккерони. Блондинка никогда его наяву не видела, но слышала от Мартины. Он появился в организации примерно в то же время, когда и сама магичка, около тех лет назад. Зарекомендовал себя как неплохой наемник и... бард. Он много играл в тавернах, постоялых дворах, гостиницах до того, как пошел к Вивернам. В измерении тоже пел, но услышать его голос Дориане не довелось. Зато прославился как автор матершиных частушек и песенок, заставляющие народ валяться в судорогах от смеха. Только вот описание внешности не запомнилось девушке с рассказа Мартины. Но раз не запомнился, значит был не столь интересен в свое время.
    Интересно, а они родственники? Ведь по тому, что рассказал Арчибальд, он пришел сюда только с мамой. Отца или кого-то еще из мужчин не было. Конечно, этой зацепки слишком мало для того, чтобы узнать истину. Ведь вполне может быть, что мужская половина семейства сочтет ненужным посещать театр и поспешно займется огородом, а не хождению по местам культурного отдыха.
    Пока Хоггарт думала о чем-то своем, парень стоял рядышком и тоже не терял время зря - размышлял на тему того, когда остановка времени кончится и прислушивался к посторонним звукам. Скорее всего надеялся, что тут кто-нибудь есть. И было бы неплохо, если это окажется союзник. А по опыту блондинки можно судить, что тут не только добродетели затесались. А ведь, кажется, начался период Безмолвия, который лишает попытки воспользоваться магией. Может, Арчи и мог бы попробовать защитить их двоих в случае чего, но без оружия как-то не комильфо руками махать. Остановка времени просто не могла быть, эммм... полезной для тех, кто не попал под ее воздействие.
    - Вот ведь засада, - негодовал парень, потирая плечо. Похоже все-таки нервы имели свое место, пускай даже не в яркой истерической форме. Да с момента реального знакомства с Цеккерони, он не производил впечатления истерички в обличи толстого пожирателя пончиков. Тот, кто стоял перед Хоггарт, был куда менее отвратителен, чем иллюзия около часа назад. - Скорее всего, это проделки киборгов. Кому, как не им, основной мировой угрозе, сделать это превеликое одолжение всем, кто не попал под воздействие остановки времени, - Арчи отошел чуть поодаль, пытаясь как-то умерить свой пыл и говорить потише. - И все же, Дориана, - обратился он, не оборачиваясь на магичку, - кто вас так?
    Но ответа парень так и не получил. В какой-то момент он четко расслышал чьи-то шаги. Шум от них все усиливался, значит кто-то третий шел именно к первому актовому залу, преодолевая небольшое расстояние между ними. Нетрудно было догадаться, что этот "кто-то" специально шел так, чтобы его услышали. Но из-за того, что идущий не пытался кого-то окликнуть, проснулось недоверие к субъекту. Было бы неплохо спрятаться и посмотреть за еще одним лицом этого "спектакля". Тем более без магии придется постараться их поискать. Актовый зал все же не маленький был.
    Только вот Хоггарт была не в том состоянии, чтобы быстро и тихо куда-то залезть. Цеккерони это не сразу, но понял. Зародилась даже идея, как решить эту проблему, но придется...
    - Что-то мне не нравится появление кого-то третьего. Я даже не видел его, но он уже кажется мне подозрительным. Думаю, стоит спрятаться за занавес, - тихо-тихо проговорил Арчи, пока шаги становились все громче и громче. Всего пара минут осталась до того, чтобы что-то предпринять. - Только придется... эмм... отнести вас... на руках. Состояние у вас, мягко говоря, не дееспособное, - похоже парню было дико неудобно позволять себе такое, но другого выбора не было. Не дожидаясь ответы Дорианы, он подхватил ее на руки и довольно тихо, но лихо добежал до сцены. Там пришлось провести операцию, дабы сначала положить магичку наверх, а затем самому туда запрыгнуть. Но после им удалось дойти до занавеса и быстренько туда юркнуть.
    И в этот момент дверь актового зала с легким скрипом открылась...

    0

    8

    Арчи сейчас казался абсолютно другим человеком – уже не тот рохля и мямля, каким предстал в иллюзии Кройца, а просто мягкий и даже приятный в общении. А сколько Дориана еще о нем надумала именно во время иллюзии? Пора рвать сложившийся шаблон и качественно изменить свое мнение об этом человеке. Хайнц наверняка соврал и с этим… Теперь и у блондинки есть шанс заново познакомиться с Арчи. Зачем? А потому что интересно. Дориана, конечно, и правда в очень многом смотрела не дальше своего носа, но простое человеческое общение в этот список не входило. Уж поболтать-то она всегда любила.
    Забота Арчибальда нравилась. А сейчас была еще и необходима – девушка едва переставляла ноги без чужой помощи. А в обнимку с Арчи делала это намеренно, дабы тот, упасите боги, не подумал, что она сама справится. Дориана же понимала, что такой, как он, не слишком горит желанием долго находиться так близко с особой, знакомой ему всего пару минут.
    Первый актовый… Ей нужно в четвертый, но не суть – может, удастся после возобновления времени дотащить свою тушку до нужных массивных дверей. Если время вообще пойдет… От одной этой мысли по спине прокатилась противная волна холода. Не хотелось бы, чтобы все ЭТО длилось вечно.
    Девушку вообще много чего пугало… Теперь, например, к её страху смерти добавилось несколько слов – Дориана до жути боялась умереть именно так, как предсказала нага, от молнии. Синий огонь станет знаком, как бы говорящим, что самое время впасть в рефлексию и вспомнить все, что она пережила за жизнь. А потом – конец. Но все же самолюбие заставляло искать пути решения этой досадной проблемы. Уж ей-то умирать от молнии как-то глупо.
    Полный людей и полный молчания зал тоже выглядел жутко. Дориана устроилась в свободном кресле, с облегчением расслабилась. Самое время устроить сеанс лечения, да только Период Безмолвия, кажется, тоже замер в остановке времени. Весьма жаль – а уж Хоггарт-то была готова пустить пару слезинок от жалости к самой себе, если бы была уверена, что её нытье возымеет над Арчи действие. А так даже силы тратить бесполезно.
    - И правильно делаешь, ибо душила меня уж точно не лестница, - блондинка и виду не подала. Среди её качеств стояло умение и отстаивать ложь. Не дрогнула бровь, не мелькнула в глазах опаска и стыд попавшегося на воровстве ребенка. Все нормально, - говорил взгляд, - я знала, что ты это спросишь.
    - У меня опасная работа, - вот тут девушка уже отвела взгляд. Но не так, как то делают лгуны, а так, как делают люди, которые не хотят рассказывать слишком много всяким левым людям. Пожалуй, её можно понять.
    Осталось лишь убедиться, что Арчи не умеет отличать свежих синяков от довольно-таки старых. Он, между прочим, наверняка бросился её лечить раньше, чем в мельчайших деталях рассмотрел – и именно сейчас отметины не по годам сильных пальчиков девочки выглядят так, словно остались даже не сегодня.
    Арчибальд оказался не полицейским – стоило догадаться, что Кройц и это мог тоже сочинить. Но все же, почему он за актера второго плана взял именно его? Как актер может быть связан с фермером?
    - Ты случайно Хайнца Кройца не знаешь? – как бы между прочим спросила девушка. Со стороны можно было подумать, что это лишь праздное любопытство, мимолетная ассоциация или параллель, которую блондинка не от большого ума провела. Дориана даже не ждала ответа на этот вопрос – лишь взгляд на краткую долю секунды метнулся в сторону Цеккерони из-под ресниц. Кое-как, но она умела отличать полное непонимание того, о чем она говорит, от каких-нибудь более разумных мыслей. Реакция скажет больше, чем словесный ответ.
    Цеккерони… Как кабачок цуккини и салями пепперони, только вместе. Где же она слышала эту… А!!  Точно! Был какой-то Цеккерони в Детях. Арчи с ним родственник, или однофамилец? Второй раз ездить по одному месту и интересоваться подробностями знакомств Арчибальда уже совесть не позволяла. Ну, как совесть… Просто сомнения по поводу того, что фермер даст ответ. Да её это и не интересует вовсе.
    - Да как обычно…  - в последнее время любое глобальное происшествие имело все шансы идти именно от киборгов. А, может, и целая серия мелких… Но о таких обычно в газетах не пишут. – Только вот странно, что именно тебе удалось всего этого избежать. Может, какая-нибудь магическая безделушка спасла?
    Ага, вот так-то конечно все карты ей и откроются. Просто странно было как-то – она, Дориана, не замерла только потому, что Избранная, а Арчи что? Либо супер-пупер мощный маг, что смешно, либо тоже Избранный… И это ей бы знать полезно.
    Да только не было ответа на этот вопрос ровно так же, как и не получил Арчибальд ответ на свой вопрос о истинной причине синяков на шее – среди всей этой пугающей тишины, нарушаемой лишь звуками двух дыханий, зазвучали шаги третьего… Кого? Кройца? Наги? Того, кому выгодна остановка времени – киборга?
    Дориана вжалась в кресло. Может, удастся закосить под замершую. Еще бы сердце не колотилось так громко, и Арчи не маячил. Магичке не внушал доверия третий не застывший.
    Ровно как и Арчибальду, который, надо думать, тоже понял, что у них нет никаких шансов остаться незамеченными, если они так тут и останутся. Только вот Цеккерони быстро сообразил, что надо делать, а Хоггарт все еще сливалась с мебелью. Притом достаточно.. хм.. неплохо. Сциомантку трудно было заметить, если не искать её намеренно, не жаждать увидеть именно её, где бы она ни скрывалась… Такая уж особенность. Арчи, например, прекрасно видел девушку, потому что желал её видеть.
    - Мне тоже, - шепнула в ответ блондинка. Разве что во взгляде отражалась не светлая идея по поводу того, как удрапать куда-нибудь подальше, а отчаяние. Некуда деться – она слишком избитая, чтобы успеть за пару минут дойти до сцены, и не настолько маленькая, чтобы спрятаться под стулом.
    Арчи решил проблему гениально – просто отнес её до сцены на руках. Это выглядело бы забавно и нелепо, и блондинка непременно бы здорово похохотала над тем, как ей быстро удалось найти себе переносчика, да только момент был очень не подходящим… Лишь бы успеть до занавеса, лишь бы он не колыхнулся после того, как парочка спрячется за ним.
    Это все. Теперь остается лишь прислушаться  к звукам, ибо выглядывать из-за занавеса слишком опасно. Либо на свой страх и риск тронуться в глубь кулис и затеряться средь декораций. Но тут уж девушка тормозила – очень бы ей не хотелось, чтобы половица случайно скрипнула под носком её сапожка, либо слишком громко цокнул каблук. Дориана даже задержала дыхание, чтобы не выдать себя слишком громкими выдохами. Сердце норовило выпрыгнуть из груди через горло – а само горло очень некстати зачесалось изнутри, сказывались последствия удушья, отчего хотелось кашлянуть.

    0

    9

    - Да, я знаю этого человека. Лично, - тихо прошептал Арчи, уже находясь за занавеской вместе с Дорианой. - Учились вместе, - на этом короткий рассказ об их знакомстве был завершен. Видимо не таким уж дураком был парень, дабы абсолютно все рассказывать о его старой дружбе с Хайнцем. Именно дружбе, иначе никак нельзя было охарактеризовать лицо собеседника в этот момент: выразительно вытянутое лицо, взгляд в немом вопросе "а откуда ты...?", приоткрытый рот. То, что девушка знала об этом человеке, было удивительно. Цеккерони понял, что она была не фанатка актера, а знала того лично, пускай даже всего минут пятнадцать-двадцать. И все он постарался скрыть свое отношение к этому человеку, безразлично ответив на вопрос. Хотя мог этого не делать.
    Тем временем в зал вошло нечто. Ни лица, ни чего-либо отличительного в нем не было. Даже половую принадлежность невозможно было определить. Оно вяло тащилось к сцене, поворачивая голову в сторону замерших жителей, словно ища что-то. Возможно даже отмерших людей, кои прятались за занавеской. Существо не могло магически определить, есть ли тут кто живой или нет. Безмолвие все-таки продолжало работать, пускай и время его давно прошло. А может маг не обладал подобной способностью и не чувствовал присутствие еще кого-то. Силуэт при каждой неудачи в визуальном поиске сильно дергался, будто в мыслях проклинал все и вся. Хотя это именно его была оплошность дать о себе знать слишком рано.
    И вот, дойдя до сцены, третьего можно было разглядеть. Это было котоподобное существо. Женская или мужская особь до сих пор неясно, но по телосложению, оно все-таки принадлежало ко второму. Семибэст провел лапой по поверхности сцены и цокнул языком.
    - Хах, эти киборги самые настоящие идиоты. Столько дыр в своем заклинании наделать, что даже простые люди могли внезапно отмереть. Вот, следы ихние на подиуме, - он поднял взгляд на занавес. Суженные зрачки долго рассматривали единственную преграду, которая скрывала прятавшихся людей. Скорее всего, кот понял, что там кто-то есть. Ровно как и Арчибальд осознал, что их попытка скрыться оказалась неудачной.
    - Значит придется драться, - все также тихо сказал парень, помогая как можно тише Хоггарт усесться на стул. После Арчибальд стал судорожно искать что-то, что помогло бы ему справиться с третьим. Тот, в свою очередь, уже забрался на сцену и тихонечко крался к своей добыче. Тут-то Цеккерони удачно нашел меч, коей был самый что ни на есть настоящий, а не обычной декорацией для имитации сражения. И как только кот одернул занавес, так к его горлу уже был приставлен клинок.
    - Оу-оу, какое недоброе приветствие, - похоже, семибэст не чувствовал себя заложником положения. Скорее наоборот, ощущал себя хозяином положения, а люди как раз таки оказались в его плену. - А ведь я не пришел вас убивать и уж тем более калечить.
    - Тогда объяснись, - коротко бросил Арчи, не убирая оружия с наглой кошачьей морды.
    - С твоей зубочисткой у моего носа? - шутливо спросил третий, отодвинув оружие на безопасное расстояние. - Ладушки, кое о чем я поведаю, - он бросил взгляд на блондинку и ухмыльнулся. - О, Дориана Хоггарт. Вайлет не очень лестно о вас отзывалась, но рад встрече с одной из ее "детей". Только вот жаль, что обстоятельства не предрасполагают к более близкому знакомству, - кошак подмигнул магичке и расплылся в еще более коварный улыбке. Пухлячок же убрал оружие, но сердито и пристально глядел на нового собеседника, приготовившись в любой момент атаковать.
    - Итак. В силу обстоятельств и вы, и я попали во временной казус, заставивший застыть практически все в этом мире. В некоторых местах уже все давно прошло, а здесь магия держится довольно долго. Из-за того, что одна хитрая морда, в лице меня, ее поддерживает. Не для собственной забавы. Пока киборги наводят шороху в Мире Магии, мы спокойно работаем и никому вреда не приносим. Только вот беда случилась - завелась в логове крыса, которая всячески не желает с нами дружить. Вы оба прекрасно его знаете, пускай даже очень поверхностно. - нельзя сказать, что кот был рад совершенно левым людям обо всем этом говорить, но что-то подсказывало, что эта наглая морда имеет запасные варианты развития событий. - В общем, мне нужно, чтобы вы помогли вернуть заблудшего в наше родное семейство. Награду вы получите достойную, будьте увере...
    - Мне не нужны деньги, я не собираюсь его вербовать в вашу конторку. Откуда мне знать, кто вы вообще такие и на кой черт ОН вам сдался? - возмущался Арчи, бросая меч на пол. Недопонимание события его очень сильно бесило. Как так? На кой черт? Почему? Все эти вопросы, скорее всего, и Дориану коснулись. Только вот:
    - Увы, я не могу рассказать об этом. Иначе эта глупость сравнит нас с киборгами. Мы не из тех, кто открыто заявляет о своих намерениях. Мы предлагаем работу, за которую не только платим, но и оказываем особенные услуги. Думаю, госпожу Хоггарт заинтересует помощь по избавлению от кое-какого "обязательства", а вас, Цеккерони, обрадует событие чудесного исцеления матери, - чувствовалось, что кот все продумал и только ждал момента обо всем рассказать им двоим. Он, как и Кройц, словно все знал, все предугадал. Они были в этом очень схожи, только вот кот не игрался в кошки-мышки, а, наоборот, все говорил напрямую и деловито предлагал сотрудничество. Достаточно выгодное, судя по награде.
    - Ну так что, будем дальше дуться или поможете старому коту?

    0

    10

    Ах, теперь понятно… Дориана не стала лезть не в свои дела и дальше. Все, что ей хотелось узнать, стало известным – Кройц действительно знает Арчи, а в иллюзию его запихнул, вероятно, просто так. Нет никакого двойного дна, всего лишь совпадение. Дориана лишь запомнила, что когда-то они были друзьями. Да, пожалуй, и это скоро за ненадобностью сотрется из её памяти.
    Сквозь боль першащего горла, сквозь бьющий набатом в голове пульс, сквозь безумный страх увидеть кого-то недружелюбного, Дориана понимала, что ей и деться-то некуда. Лиши её магии – она из себя вообще что-либо представлять перестанет, как боевая единица. Да и насчет дипломатии и изворотливости бабка надвое сказала – не факт, что речи блондинки могут в случае чего отвадить от неё смерть. А что же тогда оставалось?
    Смириться. Ждать. Ловко манипулировать тем, что преподносит ей судьба, не оглядываясь на прошлое и не загадывая на будущее. Авось – какое замечательное слово! Перед лицом неизбежности помогает собраться с мыслями.
    И блондинка собралась. Через силу выпрямилась, расправила плечи, вернув себе гордую осанку, поправила прическу – именно прическу, а не просто расчесанные с утра волосы, за этим Дориана всегда тщательно сдедила – пусть даже та после парочки падений за день потеряла былую красоту, огладила смятую одежду. В общем, даже подобралась как-то, готовая встречать неприятности хоть в каком-нибудь уж симпатичном виде, а не в образе оборванки.
    Ой, да кого это убедит… Тот всеми признанный факт, что Хоггарт умудрялась выглядеть царицей даже в лохмотьях не отменял внимательных наблюдений того, кто сейчас за занавесом.
    А вот его самого девушка не видела. Даже не могла почувствовать, насколько он далеко от сцены… Может, он уже за её спиной? Нет, рядом всего лишь Арчи.
    Цокот языка. Голос. Совсем близко, и хозяин голоса уже в курсе, что единственные дееспособные, а не замершие люди сейчас именно за занавесом. Так что же ему надо?.. Магичка без особого желания заняла стул около маленького круглого столика. Он тут, чуть повернутый по отношению к зрителям, играл роль декорации первого действия. А мимолетный взгляд на остальные декорации, залитые чуть приглушенным светом, давал понятие и о месте действия. Особняк жителя со средним достатком, вечер, женская спальная комната. Не особенно роскошно, но с претензией на аристократию. Именно так, как выглядела сейчас и блондинка… Хоггарт же заняла достойную декораций позу – расслабленно откинулась на спинку стула, закинула ногу за ногу, уперлась локтем в подлокотник, а другой рукой полезла в карман. Там, чуть помятая, обреталась начатая пачка сигарет.
    Шевельнулся занавес, взметнулся клинок, оранжевый огонек лизнул кончик отравы. Стоп-стоп, откуда здесь вообще меч? Видать, часть снаряжения какого-нибудь мужского персонажа, потому что в женской спальне ему не место.
    Стоит ли вспоминать всемирно известную театральную поговорку о том, что если на стене висит меч, то им обязательно кого-нибудь убьют? Хоггарт хотела обойтись малой кровью, поэтому подключила весь свой талант скрытия настоящих эмоций. И, как следствие – безмятежно выпустила дым из легких, с небрежным интересом рассматривая кота.
    Кто у кого здесь в плену еще?.. Среди всей этой обстановки девушка выглядела настолько органично, будто здесь живет очень и очень давно, а семибэст просто нанес ей визит вежливости. Чего стоила улыбка магички, изменившая выражение её лица до безмятежно спокойного. Может быть и зря.
    Блондинка поднялась со стула и двинулась к семибэсту. Ага, так она все-таки может нормально ходить? Неоднозначное для Арчибальда откровение, наверное, ибо совсем недавно Дориана и приземлилась на стул-то с трудом. А теперь, возможно, через пелену боли держит осанку и легкий будничный шаг. Безбоязненный, словно они и за занавесом-то оказались лишь потому, что ждали кого-то поопаснее котика.
    Хоггарт молчала. То ли строила из себя особу, разговаривающую коротко и по существу, то ли просто не видела смысла что-то пока говорить, то ли все еще с опаской, несмотря на внешние эмоции, отнеслась к визиту семибэста…
    Взгляд стал прищуренным и прямо-таки беззастенчиво изучающим мохнатого во всех подробностях. Дориана безмятежно дымила, словно бы и не знала вовсе, что находится в месте, где это запрещено.
    - Мне стоит сейчас безмерно огорчиться? – грубоватый голос, но вполне такой неагрессивный тон. Можно было списать и на частое курение, и на природный тембр голоса, и на синяки на шее, расцветающие всеми оттенками фиолетового и желтого, по степени запущенности после лечения Арчи. Выглядела Дориана так, словно и пафосное обращение приняла за данность, и огорчению и намекам кота не шибко сопереживает. Где же все эмоции? Где страх налажать, где боязнь необычной ситуации, где недоверие к третьему незамершему? Лишь по-деловому внимательное отношение ко всему, что тот говорит.
    Ах, это всего лишь по душу Кройца… Тень облегчения скользнула во взгляде и заставила блондинку улыбнуться, легко и непринужденно. Арчи-то может сколько угодно кипятиться, все основные моменты для себя блондинка уже выяснила: во-первых, она не умрет, во-вторых, еще и имеет шанс наживиться на остановке времени.
    От неё требуется помощь, верно? Раз кот не может сделать то, что должен, сам, это автоматически ставило блондинку выше него. Не по статусу, может, но по самоощущению.
    - Ах как все легко звучит! Сделайте это, и будет вам то. Предложение, от которого нельзя отказаться, с просто замечательными условиями! – блондинка издевательски хохотнула. А кот-то не дурак, все тщательно продумал!
    - В чем же «но»? – смех резко прервался. Осталась кривая улыбочка и пристальный взгляд. Деловой. Серьезный. Взгляд человека, который сделает все, что надо, для достижения своей цели, даже для этого придется встать под начало другого человека и пойти по головам еще каких-то людей. Есть ли у Дорианы вообще хоть какая-нибудь ограничивающая черта?
    - Друг детства и та, кем заинтересовался уже он сам – что у нас есть, чего нет у тебя? – кот-то все складно баял, да только дал слишком мало подробностей. «Вернуть заблудшего» - слишком неоднозначная цель, чтобы сразу же нестись куда надо и делать, что должен. Еще один Ишли блондинке сейчас не нужен.
    У семибэста, должно быть, нет выхода. Либо он уговаривает именно их, либо остается без Кройца. Потому и все так продумано и складно. У кота одна попытка, и, раз уж Дориана формально согласилась на работу, пусть он будет добр уведомить её об абсолютно всех деталях её части договора о сотрудничестве.
    - Что нужно сделать? – светловолосая небрежным ударом указательного пальца по сигарете стряхнула пепел на сцену и снова затянулась, пристально глядя на Арчибальда. Разумеется, он тоже наверняка любит свою маму достаточно сильно, чтобы пойти на такое. И ломаться перед семибэстом должен перестать именно он.
    А ведь Хоггарт даже не спросила имени кота. Мохнатый и мохнатый, да и все тут. Блондинку такие детали вообще будто не интересовали. Интересовало, пожалуй, только одно: будет ли цель котейки хоть как-то согласована с её собственной? У неё есть свои мотивы пообщаться с актером.

    0

    11

    Зеленые глаза "мохнатого" смотрели на Дориану с усмешкой. Его не проймешь играми блондинки - если он в курсе о том, в какой организации та состоит и о ее способностях, то и удивляться тут было нечему. Конечно, любой не знающий Дориану удивился бы ее внезапной смене настроения. Что и сделал Арчи, уставившись на разговаривающих так, будто попал в параллельную вселенную. Сейчас или тогда Хоггарт симулировала свое состояние, Цеккерони особо не зацикливался. Да и мысленно не заморачивался, зачем это девушке. Не так с ней долго знаком, чтобы выяснять подобного рода казусы. Потому быстро оставил затею выяснять причины вранья.
    - Оу, не стоит огорчаться. Вы меня интересуете больше как бодрствующая девушка, готовая сделать именно так, как после скажут, - не менее издевательски намекнул кот, демонстративно открыв рот и языком облизав зубы. Смотрелось это немного странно, но не вселяло каких-то оптимистических ноток. Семибэст словно таким образом ставил на место предполагаемую рабочую силу туда, где ей стоило бы быть.
    - На самом деле придется немного повозиться. Индивид сам горазд на актерские выходки, чем и привлекателен нам. Мы бы и вас, Дориана, захотели бы склонить на нашу сторону, но, как показала практика, вы слишком ветреная. Готовы пойти за загадкой, за выгодой, за интересным времяпровождением. А как только она пропадает для вас, то начинаете искать нечто новое, захватывающее дух. Мы не из тех, кто готовы цепляться за каждого подчиненного, - кошак все это говорил в таком повествовательном тоне, как будто это так и надо. Из его речи вполне можно было многое почерпнуть, но все же он держался некого расстояния, не говоря о "своих" собратьях.
    И если магичка уже готова была пойти на все условия, лишь бы избавиться от назойливой мертвой наги, то парень не спешил с выводами. Для Хоггарт человек, которого надо искать, был никем, а вот Арчи было о чем подумать.
    - Вы хотите, чтобы я предал родственника ради спасения матери? Что-то не сильно вижу выгоды, в отличии от предложения, выдвинутого девушке, - как оказалось, Цеккерони совсем не дурак и ищет в словах котяры какие-то поддоны, позволяющие ему зацепиться и схватить за хвост блохастого. - Я имею право на обоснование, почему я должен это делать?
    - Арчи, он тебе родственник лишь по крови. На деле ты видел его раз пять в своей жизни и то, когда некогда его брат бросил твою мать, - удивительно, но семибэст открыто, при свидетелях, оглашал буквально букет тайн о семье парня. - А мать с тобою всю жизнь была, оберегала. Она заслуживает пожить хотя бы еще половину того, что уже прожила. Тем более это не заказ убить. Мы ничего плохого с ним не сделаем. Мы не лучше и не хуже тех же "Детей Виверны" в плане мировоззрения. Да и разве гарантии того, что вы оба с момента согласия на работу оказываетесь под защитой моего коллеги, не хватит, дабы поверить? - уже на полном серьезе говорил кот, глядя в глаза собеседнику. Его взгляд, полный яда и желания убивать, мог буквально испепелить, если бы говорящий обладал такой способностью. Ему определенно не нравилось, что парень не желает сотрудничать. Но что-то подсказывало Дориане, что у заказчика был и план "Б" на случае того, что кто-то пожелает упрямиться. Это понимал и Цеккерони, посему быстро замолчал.
    - Вы говорите о моем коллеге, Дориана Хоггарт. Он не цель, а ваша помощь и источник нужной информации. Поначалу именно ему было дано задание оповестить вас. Ну а в общем, все подробности вы узнаете уже у него, - семибэст фыркнул и перестал пристально разглядывать своих собеседников. Он понимал, что им не отвертеться ни в коем разе. А у него работа не пыльная - сообщить и пнуть куда надо. Блохастый был не из тех, кто слушает мнение других. Это было понятно уже из первых слов. Он диктует, тянет за ниточки, вынуждая делать именно так, как сказал. Можно уже сказать - перед блондинкой сильный властвующий маг, не хуже самого Кройца. Масштабность действий одного и другого просто поражают. Иллюзия реальности и массовое остановка времени в... в одном театре ли? Если это было так, то чей-нибудь любопытный нос давно бы уже раструбил на весь город о том, что происходит в культурном заведении. И тут точно не было бы так тихо, как сейчас.
    Мохнатый вздохнул, анализируя собственные слова. На кисти его левой руки были часы и только когда их хозяину приспичило посмотреть на время, то можно было углядеть устройство. Ну, маг времени с часами - это неудивительно. А вот сказанное:
    - Времечко-времечко, у меня его уже не очень много. Милая Кэт будет не в восторге, что я опаздываю на свидание, - он так спокойно говорил о своих повседневных планах, что как будто сейчас не было этой остановки времени, не было того "предложения" из его уст и все происходящее ничем не отличается от обычных будней. Да, у парня стальные нервы и выдержка, раз тот и бровью не дернул при оглашении своего плана и дальнейшей беседы. И его не волновало то, что его сейчас та же Дориана засмеет или Арчи будет с идиотской улыбкой смотреть на кота. Он не стеснялся оглашать личную жизнь, что в корне отличалось в его желании молчать об организации, задание которых придется выполнять.
    - Я думаю, вы уже согласны. Не стоить тянуть мой хвост куда не надо и позвольте откланяться. Остальная информация ждет вас в четвертом актовом. Поторопитесь, - семибэст подмигнул парочке. - Времени у вас немного. Скоро спадет эффект остановки времени и вам к тому времени нужно занимать положенные места. Билеты я уже раздал, сцену подготовил, - и с этими словами заказчик исчез, оставив "наемную силу" размышлять о случившимся.

    0

    12

    Как же блондинку подбешивало то, что её никто не принимает всерьез… Это напоминало чем-то подростковую обиду в духе «меня никто не понимает». Нет, её понимали. Просто её понимали слишком хорошо, чтобы она могла как-то повлиять на этого самого понимающего.
    Для Дорианы первая встреча – это повод показать себя с лучшей стороны, чтобы потом либо поддерживать это впечатление для собственной пользы, либо ударить в спину в тот момент, когда этого ждут меньше всего. Ныне же с поражающей периодичностью народ смотрел на неё так, будто давно знает, что у неё за душой. Никакого простора для актерской игры! Ей просто не верят. И, зная, какая она на самом деле, очень сильно её тем самым обижают.
    Да, даже Дориана могла обидеться. И особенно сильно – на такое вот пренебрежение. Захотелось избавиться с помощью кота от проклятья и сразу же после этого разорвать всякие с ним связи. Пожалуй, только это сейчас и держало блондинку от попыток разобраться, на кого она будет работать. Хватит того, что Вайлет дала свое добро на это. Да и явный профит в виде снятого проклятья наги переманивал блондинку на сторону зла сильнее чего либо.
    - А вы интересуете меня не иначе как тот, кто сдержит свое слово, - стратегия поведения снова менялась. Что ж… Этот зритель пришел в театр не ради зрелища, а по делу – значит, будет ему дело. Не хватало её еще ползать на карачках перед тем, кто не ценит все старания. 
    Как продолжение собственных выводов о том, что кот знает её как облупленную, последний позволил девушке выслушать на себя целую характеристику. Дориана лишь фыркнула, выпустив изо рта дым. Ой, как метко. Прямо хоть в досье записывай.
    - Очевидно, тебе просто нечего мне предложить именно в этом плане, - небольшая поддевка с целью показать, сколь мало блондинку расстроило, что её тут сочли ветреной. Почему-то в Детях для неё всегда находится интересная работенка, а у тех нет. Спрашивается, нужен ли такой работодатель самой девушке? Кем бы он ни был. Теперь это практически не интересовало.
    «Предал родственника» - эти слова Арчибальда заставили блондинку непонимающе поморщиться и еще раз прокрутить в голове все сказанное. На лице отобразилось нечто вроде загрузки. Магичка закусила сустав указательного пальца – явный признак каких-то соображений.
    Родственник по крови, поверхностно знаком… Речь не о Кройце. Тем лучше для Кройца и самой Дорианы, ведь на актеришку у магички свои планы.
    Оставалось лишь точно узнать, кого кот «заказал». Больше загадывать блондинка не стала, и вообще предпочла ненадолго приумолкнуть, чтобы замять её непонимание. Глупит она не впервой, но ясно давать понять коту, что боги острым умом её обделили, все же не хотелось. От этого зависело и то, насколько низко она падет в его глазах. И так вроде некуда, но все еще достаточно, чтобы держать достоинство.
    Крайне, крайне не хочется, чтобы её вообще перестали за что-либо считать.
    Семибэст тем временем с такой легкостью рассказал об Арчи множество удивительных вещей, что стало странно, как такой болтун еще ни словом не обмолвился о своей организации. Очевидно, кот неплохо подготовился к встрече, раз составил психологический портрет собеседников, а также узнал все точки воздействия благодаря экскурсу в их прошлое. Манипулятор он, что ни говори, хороший. Добиваться своих целей словом – весьма, весьма похвально. Еще б он только делал это повежливее и без такого спесивого вида, будто считает себя умнее всех только потому, что подготовился к встрече заранее… А то магичку тянуло прищемить ему хвост дверью. Как бы грозно котейка не смотрел на Цеккерони или не фыркал на неё саму.
    - Всего-то и надо, - презрительно скривилась блондинка, роняя окурок на сцену и вдавливая его носком сапожка, пока тот не погас, - что, помимо весьма конкретного вываливания на нас нашей подноготной, сообщать больше конкретики и по поводу нашего дела. Не считаешь ли справедливым не утаивать от исполнителей своего задания все, что поможет им максимально успешно его выполнить? – Ишли брала своим замечательным характером. Высокомерность же кота заставляла блондинку пылать чуть ли не праведным гневом.
    И между тем она словно смотрела в зеркало на то, к чему стремилась. Независимая, гордая, умеющая сохранять лицо в любых ситуациях, а своего добиваться не упорным скаканием козочкой по всему миру, а словом… Словом добрым, ласковым, жестоким, провоцирующим, шантажирующим - без разницы. Так, чтобы выбора у подчиненных не было.
    Лишь в одном пушистый с девушкой просчитался и тем самым уже не являл для неё идеал – он не сумел умело обвести вокруг пальца её саму. Подумаешь, заставил плясать под свою дудку обещанием пряника! Это сумеет любой, кто знает блондинку и понимает, что на данном этапе она представляет из себя всего лишь шестерку. И пусть шестерка страстно желала выйти в дамки подобно семибэсту, но пока что добиться этого не могла, это не значило, что можно считать её рабочей лошадкой.
    Уж если Дориане уготовано будущее управлять людьми именно так, она никогда не будет наживать себе среди подопечных врагов. Это попросту чревато ножом в спину. Человек должен следовать за ней по своей воле, тщательно проанализировав, хочет ли этого. А хотеть он должен. Потому что интересно, потому что полезно и потому что ничего хорошего в случае ухода не ждет. Так правит сейчас Вайлет.
    Кот, записанный после общения с ним в список тех, кому Дориана обязательно подгадит, как только представится восхитительный момент, тем временем проявлял признаки спешки. И у этого пушистого засранца даже есть девушка! Поразительно!
    Магичка и это запомнила. Месть через причинение вреда самому дорогому, что есть – самая беспощадная. А в хорошем исполнении еще и изысканная. Стоит запомнить это как простой факт – так и так, коту, может быть, есть что терять.
    А много ли могла потерять сама блондинка? Тут, как показывала практика, самим дорогим для неё являлась её собственная жизнь. Но это сейчас абсолютно не важно, в отличие от того, что, судя по тому, кот, а по совместительству виновник продолжительной остановки времени, спешит покинуть театр. Это значит лишь то, что скоро остановка времени спадет. А она в таком отвратительном виде!
    Улыбка. Не из приветливых, но и не из многообещающих улыбок тех, кто с огромной радостью подложит свинью в самый непредсказуемый момент. Самая обычная, какие обычно возникают на лицах тех, кто и рад бы не работать, да не может.
    - Ах, конечно… - магичка поклонилась, являя собой полное смирение. Если бы только не этот яд в голосе, обращающий в фарс весь жест! Но кот уже исчез, когда Дориана выпрямлялась. С явной паникой на лице.
    Вашу ж налево! Мало ей было загорать под солнышком Города Без Названия в самой что ни есть жалкой позе, её еще и изрядно поваляли в холле! Блондинка без лишних объяснений лезла в рюкзачок за расческой, зеркальцем, а также небольшой косметичкой, достаточно бодро начиная движение к четвертому актовому без оглядки на Арчи. К моменту продолжения времени она просто обязана быть не только ухоженной, но и такой, будто вообще ничего не произошло. Прическа – волосок к волоску, лицо – с профессиональной точностью исполненный эффект натуральной красоты, на шее – ни пятнышка. Ради этого ей помощь Цеккерони уже не требовалась, потому как после того, как зал оживится, магичка сможет практически мгновенно серией исцелений исправить досаждающие отметины на коже.

    0

    13

    Когда уже Дориана, уже успевшая привести себя в порядок, вошла в четвертый актовый зал, то там уже вовсю было оживление. Люди усаживались на места, а на сцене возле занавеса мужик в смокинге о чем-то вещал. Это было не так особо важно. Сейчас бы место свое найти.
    Глянув на билет, блондинка увидела, что место ее ждет не в партере, где можно было со всем интересом глядеть на спектакль, а на балконе. Можно было подумать, что кот, приславший этот билет, просто жлоб, а может он старательно выбирал именно то место, где можно было бы без проблем обговорить все детали дела.
    Женщина проводила Хоггарт и Цеккерони к их местам. Оставив их у шторки, откуда уже можно было после увидеть свои места, проводница покинула людей.
    - Заходите уж, не стойте столбом, - до чертиков знакомый голос и в мыслях сразу всплыл образ того сержанта-полицейского, который самым что ни на есть наглым образом облапошил девушку, да еще и унизил. - Представление уже начинается.
    Перед Дорианой и Арчи предстал сам Кройц. Ну как предстал, он даже с места своего не двинулся, когда тех, кого он ждал, все-таки заявились. Первое, что бросилось в глаза, так это то, что парень был в верхней одежде. Темного цвета берет довольно ловко скрывал пол-лица, а пальто было запахнуто на несколько пуговиц, чтобы то не распласталось на всем сиденье. В самом театре нельзя было сидеть в верхней одежде, но сам Хайне не чувствовал себя не комфортно в таком состоянии. Наоборот, вытянув ноги и сложив руки на груди, он создавал вид блаженствующего человека, которому в сей момент немного поспать захотелось.
    Больше никого на балконе не оказалось. Хотя оно было рассчитано на пять мест. Значит или те были выкуплены, или никому особо не нравилось это место. Хотя вид был довольно неплохим на сцену, если еще вооружиться биноклем. Все-таки высота балконы была чуть более, чем второй этаж.
    - Ну привет, ребятки. Не буду говорить, что ваше опоздание уже перешло за пределы разумного, но я безусловно рад, что вы пришли, - в тоне парня не было заметно издевки или каких-либо ноток пренебрежения. Голос напоминал скорее уставшего сонного человека, который в данный момент собирался поспать, но за сим пришлось еще немного времени провести в бодром состоянии.
    Приподняв одной рукой козырек берета, пара серых глаз вглядывалась сначала на Дориану, затем на Арчибальда. Последний, кстати, пребывал в очень удручающем состоянии и, не обращая внимания на слова мага иллюзий, уселся на свободное место.
    - Много лет прошло с нашей последней встречи, Хайне, - не смотря в глаза собеседнику, начал Арчи. - Удивительно, что ты вспомнил обо мне только тогда, когда что-то от меня понадобилось, - на столь неожиданное заявление Кройц непонимающе поморгал, но после все также спокойно выдал:
    - Да я может и еще столько же лет бы тебя не вспоминал. Просто все так неудачно сложилось, что именно мне поручили это дело с твоим дядей, - удивительный складывался разговор, построенный на взаимной неприязни друг к другу. Уже не та детская непосредственность, вкупе с всеобщим идиотизмом в иллюзии. Нет, здесь они мысленно желали никогда больше не видеться. Странно, что они когда-то, возможно, были друзьями. Может именно произошедшее много лет послужило не распространению информации о таком знакомстве со стороны Цеккерони. Есть риск предположить, что если они не виделись довольно давно, то за это время толстяк изменился, а в иллюзии был его прошлый образ, который Хайнц запомнил в свое время.
    - Но сейчас определенно не то время и место для такого рода беседы, - вдогонку к предыдущим словам сказал рыжеволосый и перевел свое внимание на Дориану. Пускай берет и скрывал лицо, но внимательных глаз было скрыть невозможно. Их обладатель, по всей видимости, это знал, но продолжал именно под таким обзором смотреть на прибывшую и занявшую свое место девушку. Сложилось некое впечатление, что парень пытался как можно лучше запомнить внешний вид юной особы.
    - Когда мне сказали об актрисе, я действительно думал, что предо мной женщина сцены. А оказалось, что талант был нещадно погребен под толщу всей этой мишуры, под названием интересная жизнь, - не томя по поводу того, почему же все-таки Кройц был разочарован при первом везите с магичкой, он кратко об этом высказался. Его доводы не лишены основания хотя бы потому, что Дети Виверны кого попало не берут. А в наемных и преступных кругах организация уже достаточно известная. Сложив все это в логическую цепочку, оставалось только недоумевать, чем же Хоггарт заслужила расположение Вайлет. Хотя может блондинку не рассчитывали на взаимодействие с существами такого уровня... эмм, проницательности. Все-таки даже когда организация была малочисленной, то далеко не всех они принимали в свои ряды.
    После послышались бурные аплодисменты и массивный занавес открыл зрителям то, чего они так давно ждали. Сцену задекорировали под отель, немного не свойственный стилю Мира Магии. Многое из элементов были нетипичным и не узнавались коренными жителями обычного мира. Однако люди с Земли могли бы узнать за окном небоскребы в стиле того мира и многое другое.
    - Гляньте-ка, сейчас начнется, - вот уже Хайне и повеселел, приподняв берет, дабы все лицо теперь было освещено светом помещения. - Чувствую, после премьеры не будет заметно кой-какой подставы, - довольно хохотнув, парень уселся поудобнее, дабы уже с чистой совестью заниматься тем, зачем и пришел - смотреть спектакль. На буклете, что кипой лежали на столе, было черным по белому написано, что главного играет тот, кто сейчас сидел здесь, на балконе и смотрел за представлением. Нет, тут дело было не в очередной иллюзии. То, что сейчас разворачивается на сцене, было дело рук другого человека. Талантливого и очень похожего на Хайнца Кройца - человека с большой буквы в кругах актеров.

    0

    14

    Первое, что бросилось в глаза – оживление, царящее в актовом зале. Галдеж и гомон, непривычно бьющий по ушам после длительного безмолвия. Магичка застыла в ступоре буквально на парочку секунд, чтобы привыкнуть к новой атмосфере… И почти сразу же после этого бодро прищелкнула пальцами два раза. Скользнул меж пальцев электрический огонек, как на небе мелькает быстрая молния, парочку таких же электрических огоньков пробежали по лицу – и всякие признаки несвежего вида исчезли как с лица, так и с тела. Поселился на лице намек на улыбку, призванный обращаться в полноценную усмешку всякий раз, когда на неё могли бросить взгляд представители мужского пола… Ну так, на всякий случай. Никогда не знаешь, какую пользу может принести случайное знакомство в театре. К тому же, хмуролицых людей заведомо не любят. Уж в такие тонкости психологии общения блондинка была посвящена.
    Билет любезно сообщал, что её место на балконе. Ну что ж… надо шуровать туда. Да побыстрее, потому что обычно сцена до начала представления пустует, а тут сейчас толкает речь какой-то мужчина. Девушка ускорилась в попытке не отставать за женщиной-проводником.
    Ах, вот уж сама она бы никогда до балкона не дошла! Да с закрытыми глазами и спиной вперед! Дориана старалась не корчить презрительные гримаски, но в мыслях отчаянно материла все, что двигалось или не так на неё смотрело, пока глаза наигранно наливались приветливостью в ответ на внимание к её скромной персоне.
    - Кончай спать, - а вот на Кройца приветливость как-то не распространилось. Уж слишком многим он сегодня подгадил Дориане, чтобы она сохранила к нему заинтересованность и предрасположение.
    Тем не менее, блондинка пристально осмотрела Кройца. Ужели новая иллюзия? Впрочем, это уже не столь важно. Важны ответы и новая информация в как можно более доступном виде, а все остальное уже не имеет абсолютно никакого значения.
    Блондинке давали работу и говорили, какова плата за неё – и Хоггарт принималась за задание. Притом значения не имеет, хочет она работать или нет, с кем ей придется работать, и какие с ними отношения... Есть деньги – есть рабочая сила. Только вот блондинка была глубоко оскорблена тем, что её сочли рабочей лошадкой. Зря, очень зря… Такие люди, как она, обиды помнят очень долго и очень хорошо.
    Ровно как и обычно в таких ситуациях, когда хоть какое-то впечатление насчет Кройца уже сложилось, магичка перестала испытывать к нему таких уж сильных эмоций, как ранее. Осталось только узнать, какого хрена он её оскорбил и унизил, а далее все начнет упираться исключительно в деловые отношения. Блондинка всегда умело ставила долгую дистанцию между всеми, кто ей очень сильно не нравится. Не доверяла. Магичка вообще никому не доверяла, а когда сталкивалась с подобными Кройцевому поведением, лишь убеждалась в том, что нельзя переходить на доверительное общение.
    Дориана опустилась на стул, вальяжно закинула ногу за ногу, когда отклонялась на спинку сидения, опустила одну руку на колени, другой уперлась в подлокотник, закрутила на палец локонок… Для полноты картины не хватало короны на голове. Впрочем, какая-то затаенная царственность все равно таилась в этой спокойной позе… Позе кого? По мнению одних, абсолютно понятного человека, которому обязательно стоит рассказать, какова она на самом деле, по мнению других – раба, годная лишь чтобы делать свою работу… Тогда как Хоггарт и без всяких иных знала себе цену, а гнула спину, потакая Вайлет, в амбициозной надежде когда-нибудь начать представлять из себя нечто большее. То, с чем нельзя не считаться, чем нельзя управлять, как какой-то марионеткой, заставляя делать заведомо не нужные ей вещи. Путь из грязи в князи долог и тернист, зато цель вполне ясна…
    Магичка, прищурившись, скользила безразличным взглядом по головам зрителей партера. Внимательно, хоть со стороны и этого не было понятно, следила за разговором Хайнца и Арчи. Добрые друзья, что уж тут. Может быть Кройц Арчибальда и запомнил инфантильным обжорой, прежде чем они расстались? Тоже не ох как и важно.
    Работа, долг службы… А ведь Дориана на первых порах неслась к актеру с чисто личным интересом, ведущим её узнать, что стоит за его отвратительным розыгрышем. Как только появился мотив с ним сотрудничать – отношения отошли на второй план. Либо же просто настроение у магички так круто повернулась... Она после всего пережитого в течение буквально часа имеет право немного позлиться на всех и вся.
    - Роли выше второго плана мне не давали, - столь же кратко парировала блондинка, призрачно намекая на то, что беда лишь самого Кройца в том, что он увидел актерским дарованием актрису из числа не самых выдающихся. Без лишних масок заявила, без спесивой гордыни за то, что она, такая-сякая честная, сказала в лоб, что актера из себя представляет не гениального. Но с чувством внутреннего достоинства, словно очень давно знала, какую судьбу ей уготовила Вайлет, какой талант Виверна увидела в былой искательнице этой самой интересной жизни. Во что сделала долгосрочный вклад, не дающий проценты уже как три года.
    - Но даже это не повод так со мной обходиться.
    Дориана безэмоционально улыбнулась, мол, теперь ясно. А она-то думала, что все куда хуже… что разочарование Хайнца пускает корни глубоко в её грешную душу, вытаскивая на свет страшные тайны и глупые поступки всей жизни, чтобы сейчас, в театре, рыжеволосый мог вдоволь над ними поизмываться. А нарыто всего лишь отсутствие актерского таланта.
    Еще раз, Дориана цену себе знала. Знала, что не гений актерского мастерства, но и не видела в этом помехи к успеху. Поверить в то, что она великолепно играет. Дать в это поверить остальным. Дело в шляпе.
    Плески аплодисментов, открывающийся занавес. Взгляд, до этого даже почти не перемещавшийся в сторону Кройца, метнулся туда – интересно ведь, что же это все-таки за представление…
    Интересный интерьер, дающий понятие о том, что спектакль наверняка нездешнего сочинения. Да, бетонные коробки в окне представшего перед глазами отеля подняли из памяти воспоминания о районе адамантов, но лишь очень смутные. Небоскребы из тех мест блондинка слету узнает, а эти выглядели достаточно необычными.
    Опять путаница какая-то. У Кройца такой вид, словно он – и не Кройц вовсе, и к сцене вовсе не спешит. А между тем, в буклете ясно написано его имя. Магичка с нарастающим раздражением ощутила поднимающееся из глубин души любопытство. Ах, только его тут и не хватало. Нарушать рабочие отношения идиотскими расспросами? Ну уж нет, сперва нужно попробовать самостоятельно решить эту задачку. Пальчики прекратили терзать локон пшеничного цвета волос и подперли щеку магички. Ей, как начинающей анакломантке, будет очень полезно научиться чему-нибудь из представления.

    0

    15

    - Пренебрегаешь своими способностями, да? Решила на восходе жизни поставить крест, как актрисы? Видимо, быть собачкой у Детей - это твой максимум, - лишь по самому построению предложения можно было уловить, что такое отношение к собственным талантам Хайнцу не нравилось. Внешне и лицо, и голос не выдавали в нем заинтересованную личность. И все же эта игра в безэмоционального собеседника скрывало практически все его чувства и эмоции. Нельзя было сказать, злит ли пренебрежение Дорианы актерским мастерством или он просто издевается и пытается задеть блондинку за живое.
    Но не стоит забывать об еще одном человеке, который вполне мог заступиться за девушку.
    - А сам-то ты не бегаешь на поводу у того кошака или того, кто за ним стоит? - подал голос Арчибальд, явно недовольный таким отношением к женской части их общества. На его фоне Кройц становился и вовсе отпетым негодяем, который только и умеет, что унижать слабых и бегать, как хвост, за сильными.
    Но Цеккерони ожидал совершенно другой реакции. Он ждал, что бывший друг станет отнекиваться или грубить. Но Хайне вовсе изменился в лице и стал походить на тот образ, который был искусно создан во время иллюзии, где парень выглядел как немного слетевший с катушек человек, не ставящий людей любого ранга вместе с ним на равных.
    - Вы не по тому адресу обратились, любезный, - дьявольская улыбка мага иллюзии ввела в замешательство Арчи. Он совершенно не был привык к тому, как собеседник ловко одел другую маску. Он рассчитывал, что хоть на мгновение увидит настоящее лицо Хайнца, а не его хитросплетения. Ведь толстячок знал совершенно другого человека, имя которому Хайнц Кройц. - Бегать за кем-то я буду только по одной причине и она никак не связана с жизнью, - а после говорящий загоготал, как полоумный, задрав голову вверх, из-за чего берет чуть было не упал, открывая смотрящим в этом довольном темном зале рыжие волосы собеседника. Но их владелец быстренько придержал рукой головной убор и вернул выражение лица безэмоционального человека. Было непонятно, почему парень пытался сначала показать один образ, а затем вернуться к предыдущему. Играл ли? Издевался ли? Пытался скрыться от самого себя?
    Но времени на размышления никто не давал. Маг иллюзий вновь вернулся к разговору с Дорианой, проигнорировав удивление и недоумение на лице Арчибальда, который пытался найти объяснение словам бывшего друга.
    - А есть ли причины обращаться с тобой иначе? Ответ "Ну я же женщина" не будет засчитан. Закопать в себе талант и влачить существование шестерки - вот твой предел, - ответил парень высокомерными и неприятными для девушки словами, только вот тон вновь был каким-то пустым. Хоггарт не была для него более интересной, потому тратить больше времени на разборки "кто прав, а кто виноват" он не хотел.
    Тем временем, спектакле главный герой начинает петь о стене, которую он воздвигает, пытается закрыться от общества. Его голос очень похожий на голос Кройца буквально погружал в тот жестокий мир, где живет главный герой. Чувствуешь всю его боль от потери отца, его безысходность. И лицо. Да, даже на балконе без бинокля выразительные черты лица Пинка (так звали персонажа) можно было углядеть. Сам Хайне смотрел на актера некоторое время, а когда тот перестал петь, то обратился к сидящим рядом, деловито закинув ногу на ногу.
    - Итак, вам предстоит завербовать одного из членов Детей Виверны - Оскара Цеккерони. Этот типчик не из простых и потому Дориане придется сильно постараться, чтобы сделать правдоподобной свою игру. Ваша задача будет не столько вербовка, сколько попытка вытеснить его из организации. Сделать в глазах Вайлет бесполезным экземпляром, - далее он рассказал, что первостепенная задача Хоггарт - войти в доверие к барду и проситься ходить с ним на задания. Арчибальду он не сказал вслух, что делать, а просто перед бумагу, где все написано.
    - Далее можете действовать как считаете нужным. Главное же - выпереть Оскара из организации. После этого котан сам разберется, что делать, а вы получите свою награду, - после этих слов парень хотел был уже встать и уйти, но понял, что могут возникнуть вопросы по поводу задания, потому остался и сидел, ждал их.

    0

    16

    - Отнюдь, - с едва приметным порывистым выдохом возразила Дориана на слова Кройца. Он сам видел, сколько масок девушка перемерила в глупейшей попытке вытянуть из него его истинное лицо. И смогла бы, не окажись Хайнц искушеннее в умении лгать, чем она.
    Рыжий то ли ошибался, то ли специально высказывал оскорбления в адрес Хоггарт. Дориана скорее поверила во второе, отчего только этот выдох мог о чем-то намекнуть, ибо блондинка твердо решила не давать Кройцу шанса узнать, что он её крупно выбесил. Ой, да и мало ли как может дышать человек? Безмятежный общий вид магички, этакий великосветский и спокойный, свойственным богато разодетым дамам на важных приемах, подсказывал – Дориана играет в ту же самую игру, что и Кройц.
    О, да-а – Хайнц блондинку разозлил. Внутренне перемалывая нахала в мясорубке, Дориана изо всех своих скромных, но мнению того же мага иллюзий, сил, держала себя в руках. Пусть и да, уже серьезно планировала, не занести ли его в тот же список личностей, которые по её вине погибнут так скоро, как она сможет им это устроить. Туда, где пока что пребывал кот-всезнайка и Этан. Последний, правда, ничего плохого лично магичке не сделал, поэтому имел шанс помилования.
    - Может быть, ты и можешь выпускать на сцену своего двойника, или как ты вообще проделал эту хрень, но я в профессии актера вижу прежде всего полную отдачу театральному искусству. Бесконечные утомительные репетиции, тщательное отрабатывание роли, долгие попытки органично влезть в шкуру персонажа, нечеловеческий, каторжный труд – и лишь тогда я буду иметь право называться актрисой. А сейчас – увольте, я ставлю себе иные цели.
    Дориана, услышав от себя такие слова несколько лет назад, впала бы в ступор. Как?! Предать мечты о сцене забвению, сменить сладкий флер амбиций на холодную прагматичность реалиста? К сожалению, это было так – давно, очень давно уже блондинка не видела себя свободной настолько, чтобы заниматься любимым делом без оглядки на остальное. И, можно сказать, вросла в эту клетку зависимости другим людям уже весьма крепко. Пусть и пыталась последовательно и целеустремленно просочиться через прутья. Начать уже наконец-то самой владеть своей судьбой.
    Арчибальд заметил все то, до чего внутренне пылающая ненавистью Хоггарт еще не увидела – что и сам Кройц в какой-то мере зависим. От странной организации, тесно сотрудничающей, либо же соперничающей с Детьми. Блондинка по тугодумию своему не могла соотнести факты и разобраться в ситуации, да и не горела желанием копаться во всей этой, по её мнению, нудятине, кто там за кем стоит и кому что должен.
    Рыжий повел себя весьма странно… Засмеялся. Нет, откровенно заржал, чем неосознанно вызвал на лице блондинки презрительную и брезгливую гримасу. Мол, ты кретин? Лишь глаза, подыгрывающие вернувшейся безэмоциональности мага иллюзий, оставались пустыми и нечитабельными. Словно тень на них напала…
    Очередное оскорбление сорвалось с уст Хайне – и магичка широко и размашисто подписалась под его именем в списке личностей на казнь. Зная, насколько она целеустремленна в искренних порывах достигнуть поставленную цель, легко поверить в то, что рано или поздно, через месяц, год, десятилетие, скоропостижная кончина найдет актера. Да, просто потому, что он нелестно о ней отзывался. Девушка планировала каждого, кто с ней знаком, научить держать свое мнение о ней за зубами. Вдохновилась опытом Вайлет – атаманша, держа группировку в ежовых рукавицах, с легкостью расставалась с теми, кто ей не нравился.
    Да уж, хороша Дориана, если находит себе таких кумиров… Но чем плохо отстаивать свою честь перед теми, кто упорно видит в той, кто пока только начала пробираться через тернии к звездам, кучку дурно пахнущего мусора? Уважения достоин любой. Даже наигранного.
    - Пардон, но только мне известно, каков мой предел. Оставь попытки привить мне свои досужие домыслы и держи свое мнение при себе. Будет очень обидно, когда оно окажется ошибочным. Тебе, - голос магички, несмотря на обилие трудных формулировок, звучал естественно и невозмутимо. Дориана даже мельком улыбнулась, словно хотела бы увидеть, как сильно разочаруется в себе Кройц, когда поймет, что, закопав в себе актерский талант, магичка выкопала нечто куда более ценное. То, за что не придется отдавать свободу действий и все личное время. То, что нога в ногу идет вместе со свободой.
    Хоггарт как-то не видела, чтобы Кройц шагал по жизни свободно. Быть может, он птица и вольная, но в сложившихся обстоятельствах выглядел как починенный кота. Конь в этой шахматной партии, далеко не король. По крайней мере, так субъективно полагала Дориана, не умеющая складывать трудные паззлы из сплошных недомолвок и тайн. Неясности её раздражали, и в какой-то момент она просто переставала тратить на них силы. Сразу, как понимала, что еще не время все понимать. Всегда все становится очевидным лишь под самый занавес.
    Главный герой запел, и магичка заткнулась. Вперилась в лицо актера, на секундочку забыла о том, как теперь ненавидит Хайне, попробовала окунуться в спектакль, и даже смогла сделать это достаточно быстро. Проникнулась проблемами прежде всего Пинка, отчего собственные отошли на второй план. И не вернулись даже после того, как песня закончилась. Теперь магичка могла взглянуть на ситуацию по-новому, будто открывала новую страницу впечатлений, забыв содержание старой.
    Первая пометка повторяла несколько старых – Кройц тот еще хам. Всего одно предложение среди остальных – а как уязвило! Такое ощущение, словно её в очередной раз втоптали в грязь. Но блондинка лишь хмыкнула, от нечего делать похрустывая тонкими пальчиками. Раз, другой, одиннадцатый, и только на одной руке… Иной психолог мог бы сказать, что этот жест – прямой сигнал к нервозности, но Дориана делала так всю жизнь. Нервничала всю жизнь? Кто знает.
    Хайнц, кратко и непонятно изложив суть, собрался было откланяться. Но, передумав, остался. Дориана лишь только тогда открыла рот, будто изначально знала, что ей будет дан момент ввернуть реплику:
    - Втереться в доверие, бросить привычную команду, чтобы ходить на задания только с ним… и тут резко – заставить Вайлет увидеть его никчемность. Я вижу тут крупный пробел. Кто и чем его заполнит? – Хоггарт зло прищурилась. Не понимая, заниматься какой-то дурью, когда ясна только её личная цель, и не ясны последствия для Детей Виверны и лично для неё со стороны златоглазки, когда непонятно даже, каким образом её дружба с Оскаром заставит Вайлет понять, что он ни на что не годится?! Что за чушь!
    - Мне необходимо знать, каким образом Цеккерони, способный маг, вдруг резко скатится до полной бесполезности для Вайлет. И как он покинет организацию, если обычно путь покиданца лежит в Астрал, Мир Духов или Мир Теней, по настроению златоглазки. А также гарантирована ли мне безопасность от все той же Вайлет. Раскрытые двойные агенты, знаешь ли, долго не живут, а я не хочу лечь костьми за абсолютно неизвестную мне банду, преследующую абсолютно неизвестные мне цели, - магичка гордо мотнула головой – с условиями она вынуждена согласиться, но не обязана работать в условиях полной неизвестности. Частичной – еще куда ни шло. – Мне ну нужно знать все, мне нужно лишь то, что поможет мне выполнить свою задачу, а вам – получить Оскара. Смекаешь выгоду более конкретного рассказа?

    0

    17

    - Это не двойник и даже не мой клон, - спокойно заверил рыжий, продолжая спокойно и монотонно общаться с Дорианой, тем самым выводя ее из себя еще сильнее. - Разумеется, в этом мы с тобой солидарны. Обстоятельства изменили основную цель, мечту, мировоззрение. Только актер всегда живет так, будто это его последний день. И какими бы не были обстоятельства, так будет действовать человек, призвание которого мерить маски чужих людей. Творческий человек, вогнанный в рамки - жалкое зрелище.
    Хайнц закончил говорить. На сей раз из его уст не было услышано оскорблений. Лишь последняя фраза могла сильно ударить по самолюбию человека. Но с другой стороны показалось, что говорящий относил этих слова не только к Дориане. Если бы девушка присмотрелась к Арчибальду, то углядела бы, как он сначала вполне спокойно держал листок с задание. Однако после сказанного сразу занервничал и старался не обращать взгляд на Кройца, сжимая в руках несчастный клочок бумаги. Но даже после он ничего не ответил, делая вид, что его этот разговор не касается.
    Да и сам актер не ждал ответа или гневной реплики в его адрес. Не было абсолютно никакого желания разговаривать с другом, если его еще можно было таким назвать. Да и ответ от Хоггарт тоже был ему неинтересен. Он уже заранее знал, что девушка будет пытаться насолить, съязвить или показывать из себя эдакую фифу, которой плевать на мнение других.
    - А чем тебе мое мнение не угодило? Или ты боишься критики? Будь ты девочкой поумнее, то смотрела бы не на то, как я пытаюсь тебя задеть неприятными словами, а что стоит браться за себя сейчас, пока молодая. Окруженная лестью и ограниченная свободой... кто ты в этом мире? - Хайне даже не дернулся. Но явно он провоцировал собеседницу специально. Может, таким образом, хотел чему-то научить, может оставить о себе память на долгую жизнь. Рыжеволосый не дал себя загнать в угол даже попытками Арчибальда показать его ту же ограниченность. Но между одной из "Детей" и иллюзионистом было слишком много разницы. Кошак утверждал, что его "коллега" должен был изложить суть задания и раскрыть все карты. Однако этого не случилось. Да и сейчас как-то не стремился парень разжевывать особо глупым личностям всю суть задания. Он может еще минут пять назад ушел, но не послушать ответ Дорианы - ооо, это было бы кощунством со стороны провокатора.
    - Да чего ты кипятишься, когда вся суть вашего с Арчи задания на бумаге. Можете считать, что мне лень объяснять. Ну а раз существенных вопросов нет, то прошу извинить. Спектакль переходит ко второй части, - напоследок улыбнувшись, словно прощался с хорошим знакомым, иллюзионист быстренько откланялся, не дав и шанса ответить ему и оставить за собой последнее слово. Да уж, оставил он о себе впечатление не самые приятные. Хитрый говнюк - лучше и не скажешь.
    Попытки нагнать себя Хайнц не дал, потому стоило прислушаться к тому, что он сказал, и прочитать задание на листке, который Цеккерони передал девушке. Описание задание выглядело так:
    "Экспериментальные объекты номер 734 и 735, при условии согласия на вознаграждение, после прочтения данного текста должны будут приступить к операции под кодовым названием "Охота на змея". Цель операции заключается в вербовке экспериментального объекта номер 569 (в настоящее время его имя - Оскар Цеккерони) в нашу базу номер три.
    Задача объекта номер 734 (имя - Арчибальд Цеккерони) - максимально сблизится с объектом 569 вне времени, которое занимает организация номер шесть (известное, как Дети Виверны). Будучи родственником объекту вербовки, 734-ому будет довольно просто наладить контакт и попытаться уговорить человека покинуть организацию номер шесть и вернуться в семью" - на этой ноте Арчи внес ясность девушке, что Оскар ведь очень заботился о матери после разрыва с братом. А ее болезнь может сильно повлиять на дядю и заставить задуматься о своей разгульной жизни. В этом тот. кто писал суть задания, был прав.
    "Что же касается объекта номер 735 (имя - Дориана Хоггарт), то она должна будет уже внутри шестой организации, благодаря своим талантам актерской игры, сблизиться с объектом 569. После некоторых исследований, было выяснено, что внутри организации практикуется рокировка между наемниками и подозрений не вызовет тот факт, что 735-ая будет работать уже с 569-ым.
    Задача 735-ой куда более опасная, и оправлять ее в одиночку наше командование сочло самоубийством. Поэтому ей в помощь приставлен агент и глава разведывательного отряда номер два - 112-ый, известный в миру как Хайнц Дитрих Кройц. Он будет работать в организации номер шесть под прикрытием и обеспечит объекту номер 569 и 735 побег (фиктивная смерть), в случае успешной операции.
    Операция утверждена командованием N-ого числа N-ого года.
    Составитель - 52-ой"

    - Мда, ну и замудрили, - вот и все, что мог выдать Арчи после того, как Дориана прочитала данный текст. Да его не один раз, видимо, придется прочитать, чтобы понять смысл написанного.
    Хоггарт и Цеккерони даже не заметили, как закончился первый и последний перерыв и занавес сцены вновь был открыт.

    0

    18

    Блондинка и сама не понимала, чего так злится на Кройца. Потому что своими трудными формулировками заставляет закипать мозг? Потому что читает мораль? Потому что сознательно действует на то, что её больше всего бесит? А почему бы и не все вместе?
    После того, как целый набор причин был выявлен, Дориана решила с каждым бороться. Недаром какая-то левая группировка выбрала именно её, как актрису, способную сыграть нужную эмоцию как надо. Усмотрела какой-то талант, и решила им воспользоваться… Хотела бы Дориана посмотреть, как Вайлет прокомментирует то, что её, магичку, завербовали, а Оскар вообще в ближайшее время покинет Детей и переметнется к другим. Правда, так, чтобы её не заметили, иначе на одну блондинку в мире станет меньше.
    Жизнь, как в последний день… Когда-то Дориана так и жила. Будучи проклятой совсем тогда недавно, еще некоторое время не опускала руки. Продолжала жить, как раньше, а раньше она и правда никогда не загадывала наперед. Умела ставить перед собой цели, умела их добиваться, но никогда что-либо не планировала загодя. Едва представляла зачастую, что её ждет завтра, что она для достижения желаемого предпримет. Но люди меняются, и Кройц уже не мог поставить Хоггарт в укор то, что она вогнана в рамки. Безусловно, она бесилась, что её вот так хамски ткнули мордой в кучку, как нагадившего котенка, но между тем давно уже давно с этой кучкой смирилась. Есть она, ну и что дальше? Есть ли смысл жить, пока еще жить так опасно? Существовать, пробиваться к цели, и ждать светлого дня, когда оковы спадут… Но вот настанет ли перерождение? Атрофированное сознание человека, бывшего долгий срок рабом, может и не вернуться к прежнему безрассудному поведению радующемуся каждой секунде существования человека. А Дориана наивно верила, что оклемается.
    Блондинка кивнула, не отрывая взгляда от сцены. «Ясно», - этот краткий и оскорбительный ответ читался в равнодушно-согласном лице Дорианы. «Что ты предлагаешь?» - прозвучал вопрос в чуть дрогнувших бровях, когда она кинула взгляд на Кройца, чтобы убедиться, что он не собирается продолжать речь. Слишком тяжко такое слышать. «Кончай теоретизировать, придурок, и скажи, каким ты видишь моментальное избавление от моих проблем», - прочлось вдруг по презрительно искривившемуся уголку губ, когда блондинка отворачивалась обратно. «Залезь в мою шкуру, и я посмотрю, как ты потом запляшешь», - говорила вся фигурка блондинки, когда она, сохраняя ровную гордую осанку, чуть склонялась вперед, будучи вдруг внезапно заинтересованным происходящим на сцене.
    Нет, она не видела Арчибальда, слишком сконцентрированная на том, чтобы сохранить лицо и одновременно хоть обтекаемо понять, о чем речь в спектакле. Общение удалось продолжить не сразу, но за паузу девушка успела немного успокоиться.
    - Хотя бы тем, что оно основано на поверхностных суждениях. «Не знаешь броду – не суйся в воду» - пословицу знаешь? А если знаешь, сумеешь вспомнить и то, что все приходит для тех, кто умеет ждать, - магичка сохраняла ровный и отстраненный тон. Мол, зачем мне навязывать мнение, когда мое, полностью сформированное и продуманное, изменению не подлежит?
    И Дориана бы могла, может быть, прислушаться к Кройцу, могла согласиться с его словами или просто найти там зерно истины, если бы тот всего лишь перестал говорить так неудобоваримо. Сойти с одной из пьес, где глубокая мораль зарыта в сотне одежек слов, полутонов и акцентов, в реальность – здорово, но только не для магички. Дайте ей прямой текст, аргументы, факты, а уж плести интриги она и сама умеет. Немудрено, что копаться в истинном значении слов мужчины, говорящем намеками, как женщина, Хоггарт даже не собиралась, а оттого достаточно легко избавила себя от его общества, когда отвлеклась на бумагу. Может, хоть там все сказано достаточно понятно и просто?
    Как оказалось, нет. Только выкинув из головы Кройца и его речи, от которых разболелась голова, магичка переключилась на текст, как пришлось после первого прочтения сжимать между большим и указательным пальцем переносицу. Мигрень. Реально уже мозги перегрелись.
    Да чтоб ты сдох… - по пальчикам пробежали яркие змейки электрического тока низкого напряжения, скрылись где-то в магичке, разгладили появившуюся было морщинку на лбу. Она успокоила себя образом того, как мощным пинком изгоняет Хайнца Дитриха Кройца в Мир Теней, где тени делят его на сотни Кройцев поменьше. И даже криво улыбнулась, когда с вернувшимся энтузиазмом повторила чтение.
    Стало куда как понятнее. Даже через мишуру оборотов, секретов и иносказаний магичка уяснила для себя, в чем заключается её задание. И что лишнее любопытство пока будет не к месту.
    Но ведь никто не говорил, что она так просто оставит без внимания безымянную организацию, которая завербовала её уже одним только обещанием избавить от неминуемой смерти. Просто сейчас это не самое главное. Цель перед упертой, как баран, блондинкой вырисовывалась сейчас вполне ясной. Ясно почти все, кроме загадочной рокировки. Упоминание музыкального жанра здесь было ни к селу ни к городу, а истинной трактовки Дориана не знала. Но, примерно догадываясь о значении по смыслу, не сочла это слово очень важным.
    Успокоило и то, что ей обещают фиктивную смерть. Представив свою геройскую гибель, Хоггарт даже загорелась желанием побыстрее добиться своей цели, лишь бы как можно скорее разыграть эту сцену… Такую роль ей ни разу еще не давали.
    - В помощь? – ехидно сощурила глаза девушка, повторяя за прочитанным. Ладно… имеет смысл при малейшей проблеме немедленно бежать к нему. Провалить задачу ох как не хочется, ибо от этого зависит её жизнь. Еще бы не было так гадко на душе после общения с ним…
    - Да в принципе понятно, - так же немногословно ответила магичка на реплику Арчи. И, судя по тому, как вернулась к сцене, больше ничего говорить не собиралась. Лишь потускневший взгляд, потерявший даже крохи эмоций, мог намекнуть, что едва ли блондинка неотрывно следит за актерами, а не погружена в раздумья.

    0

    19

    Перун с Леад вошли в здание театра.
    -Тут много женщин. Нам не найти Избранную. - сказал Перун наклонившись к уху Леад. Они решили не показывать, что кого-то ищут. Также решили пока не говорить, что они арукаи. Лучше быть просто посетителями.
    -Ничего, вновь попробуем луч света вызвать - сказала Леад. Перун так же думал о такой возможности. По-другому тут ничего не получится сделать. Всех не опросишь.
    Арукаи подошли к кассе.
    -Извиняюсь, у вас нет билетиков на ближайших спектакль?

    0

    20

    Перун
    Кассир сказала, что ещё осталось несколько билетов на спектакль, который будет идти в театре завтра. Можно было их приобрести при желании. Пьеса называлась "Картины надежды". Перун мог найти афишу и почитать про спектакль подробнее, вот только вряд ли это было то, что его в данный момент интересовало. Хотя никто не запрещал посетить это мероприятие.
    А вот последний сегодняшний спектакль уже давно начался. Билетов на него больше не продавали. Во-первых они закончились, а во-вторых, в зал во время действия никого не впускали, дабы не мешать зрителям и артистам.
    Возможно избранная находилась где-то там, ибо народа наверняка собралось немало.
    А возможно, что и нет. Потому как другие арукаи проверяли иные точки, да и в театре был не только зрительный зал. Даже билетный кассир могла быть той самой женщиной.

    0

    21

    -Печально... - сказал Перун, отходя от кассы. Скорее всего, Избранная находилась в зале. Ну не мог громоскоп поверить, что Осколок достался какой-нибудь женщине из обслуживающего персонала. Судьба мира не могла лечь на плечи кассирши или гардеробщицы. А на какую-нибудь богатую зрительницу спектакля... Или даже на актрису очень даже можно было довериться. А почему бы и нет? Актриса любых Богов и киборгов обведет вокруг пальца.
    -Давай походим, осмотримся, - предложил Перун - Может быть чисто визуально сможем догадаться, кто владеет Осколком. Ну и подождем результаты других "точек". Альбимар, скорее всего, должен был уже закончить. А Янира дойти до той башни.
    -Ладно - коротко согласилась Леад. Но она не пыталась угадать, кто из женщин - Избранная. Её больше интересовало убранство театра. Все-таки тут было достаточно красиво. А Перун ждал отчеты друзей и высматривал всех девушек - потенциальных Избранных.

    0

    22

    Перун
    Большого количества женщин вокруг не наблюдалось. Никто арукаев особо не заинтересовал. Многие находились в зрительном зале. А в других помещениях можно было встретить больше обслуживающий персонал, которых Перун не рассматривал как варианты. Актёры, скорей всего, либо были заняты в пьесе, либо сидели где-нибудь в своих гримёрных, куда тоже так просто было не просочиться. Получалось, что разумнее всего будет просто дождаться конца спектакля и понаблюдать за теми, кто будет выходить.
    Другие арукаи, тем временем, успели отчитаться. Прохожая оказалась не избранной. Тут не было почти никаких сомнений. В лавке тоже не нашлось никого подходящего. Янира же добралась до башни, и обнаружила что та принадлежит какой-то магической организации, вроде даже не из последних. Это было более перспективно, но чтобы проверить женщин там, требовалось больше времени.
    Фактически осталось две точки. Башня или театр.

    0

    23

    Дориана

    Кому интересно

    Я хотел бы вставить симпатичный анимационный ролик, но, увы, он в наш рейтинг ролки не попадает. Так что по сути выкладываю саму песню, о которой говорится в этом посте.

    Уже считай партнер по работе сидел молча, не прерывая размышления девушки. Он и сам о многом думал и анализировал сегодняшнюю встречу со старым знакомым. Изменился? Мягко сказано. Это уже совершенно другой человек, в котором уже и не узнать черты прошлого Кройца. Мало кто знает, кем был раньше этот молодой человек. Арчибальд был одним из тех, кто очень много знал о нем.
    Спектакль тем временем продолжал идти. Зрители восторженно смотрели за игрой актера. В основном, главным он был один и лишь некоторые персонажи второго плана появлялись на сцене, чтобы завершить образ, созданный на сцене. Некоторые смотрящие заметили, что со второго акта поменялось настроение сцены. Если раньше оно было наполнено одиночеством, легкой меланхолией, то сейчас реплики были полны злобой на весь мир, появилось стремление брать от жизни самый максимум - отжигать на всю катушку. Выражение лица актера нельзя было передать словами так, чтобы описать полную картинку чувств, что оно вызывает. Человек словно заражал своей безбашенной идеей всех на него смотрящих.
    Цеккерони попытался вникнуть в процесс просмотра мюзикла. Там как раз играла очередная песня. Парень вспоминал, как в детстве, тогда будучи еще симпатичным малым, мечтал петь. Дарить людям незабываемые эмоции. А друзья и одноклассники смеялись над ним, обзывая девчонкой и слабаком. Но это не помешало пойти в хор и познакомиться с таким же мальчиком, который тоже не встретил восторженных откликов со стороны близких. Даже родители его были против увлечения сына и мечтали отдать того в армию, а после сделать из него военного человека.
    Только уже тогда мальчишка знал, что выбор профессии - его личный выбор. Он и научил Арчи не смотреть на других, а идти своей дорогой, учиться и познавать то, что сама душа пожелает. Именно благодаря новому другу Арчибальд успешно закончил музыкальную школу и одно время подрабатывал в каком-нибудь небольшом ресторане или таверне. Так было бы и по сей день, если бы не события почти четырехлетней давности. После них парень поправился и бросил петь.
    - Хватит! Хочу домой! Сбросить эту униформу и прекратить представление. Я жажду свидания с изолятором, чтобы узнать:
    Не напрасно ли меня терзало чувство вины?
    - пропел Пинк, не поднимая взгляда с пола. Парень сидел посреди сцены на коленях. Все, что зрители могли бы увидеть, так это его измученное выражение лица. Он устал от этой жизни. Он больше не хочет что-то сказать в свою защиту. Даже убежать нет сил. Люди в униформе полицейских берут его и поднимают с пола, дабы застегнуть на руках задержанного браслеты и отвести в участок.
    Вот, уже идет кульминация. На сцене декорации зала суда, главный герой Пинк за решеткой, а рядом возле него люди, взглядом его пожирающие. Они смотрели на него, как на мусор, как на отброса общества. Он давно не слышал звон в ушах, что кричал ему "Сломай стену! Сломай!". Слышащие это зрители с трепетом ожидали развязки.
    И вот, в зал заходит судья, секретарь просит всех встать, а после по велению все сели.
    Первым начал прокурор. Актер был похож на толстого и уродливого коррупционера, гребущий деньги лопатой. Даже голос у него такой надменный, словно он один здесь царь и бог. Он распинался и только и делал, что подстрекал судью мыслить в пользу мнимого закона.
    После был вызван учитель подсудимого. Его истеричные вопли так и говорили о человеке слабом, но слишком большого мнения о себе. Все кричал "Дайте мне волю, и я перевоспитаю мальчишку!". Но он сам скорее напоминал игрушку, которой давно уже управляет то-то сверху
    А жена. Вся такая разукрашенная, разодетая и похожую на старую обольстительницу толстых кошельков. Проклинала своего мужа, желала ему засесть в тюрьму очень, очень надолго. Но другого от нее никто и не ждал. Весь ее вид говорил об этом.
    И лишь мать. Лишь она просила забрать своего дитя домой, уберечь от внешней угрозы. Но суд... беспрекословный суд даже не глянул на женщину. Он уже давно вынес свой вердикт и лишь дал подсудимому сказать последнее слово. А тот все бормотал:
    Я сошел с ума. Решетка на окнах. В стене... в стене должна быть дверь. Да-да, точно, дверь! Иначе как я сюда попал? - руки Пинка дрожали, голос ломался, а взгляд глаз словно не замечал присутствующих. Он вообще все больше и больше переставал понимать, где находиться и почему за решеткой.
    И тут воскликнул судья, заставляя всех вокруг, даже зрителей, вздрогнуть и обратить внимание на говорящего. Мужчина корил задержанного, заставлял покаяться. Но Пинк, кажется, словно не слышит его и просто смотрит в пустоту. Но тогда судья поднимает руку и выносит свой вердикт:
    Я приговариваю тебя выставить на обозрение твоих Старших. Разрушить стену! - тут люди слышат громкие крики "Разрушить стену! Разрушить стену!". Декорация сзади задрожали и стали постепенно рушиться. Смотрящие на это зрелище не верили в происходящее: буквально через несколько секунд все актеры на сцене будут погребены под этой стеной. Проникшись реализмом кульминации, некоторые зрители вставали со своих мест и хотели было броситься к сцене, но их вовремя остановили, сказав, что все в порядке.
    И тут стена рухнула.

    0

    24

    Перун еще немного побродил по театру, выслушав отчеты арукаев. Он приказал Эллару и Альбимару отправляться на помощь Янире. Больше он ничего предпринять не мог, поэтому ждал, когда его спутники найдут кого-нибудь в магической организации. Все-таки Избранная-маг более вероятна, чем Избранная-зрительница или Избранная-актриса. Хотя...
    Громоскоп достаточно долго ходил по театру и размышлял об этой Избранной. Но тут на него накатилась какая-то волна апатии и лени. Зачем я это делаю? - всплыл у него в голове вопрос. Как будто кто-то переключил мозг Перуна из состояния "Решимость" в состояние "Лень". Арукаю уже не хотелось находить Осколки. Совсем. Но как это объяснить другим арукаям?
    Перун сел на скамейку и схватился за голову. Его терзали сомнения по поводу того, правильно ли он поступает. Все доводы говорили: "Да, все правильно, нужно собрать Избранных". Но самому Перуну это уже не хотелось.
    К громоскопу подсела Леад:
    -Что-то случилось? - спросила она.
    -Нет, нет. Если Янира, Эллар и Альбимар никого не найдут в башне, мы улетаем. Я не хочу ломиться в зал.

    0

    25

    Перун
    - Мне кажется, что это очень странно. Я тебя вообще не понимаю. Мы ведь почти у цели! Если они никого не найдут в башне, значит избранная должна быть здесь. - покачала головой Леад, не вполне понимая перемены в настроении Перуна, как он того и опасался. - В зал нас не пустят, но спектакль должен скоро закончится. Как только это произойдёт, мы сможем попробовать применить поиск. Зрители ещё как раз не успеют разойтись будут аплодировать и дарить цвета, а артисты будут кланяться и всё такое...
    Впрочем, последнее слово оставалось всё равно за Перуном. Янира, Эллар и Альбимар пока на связь не выходили. Зато прорезался Чи. В районе, где он находился, связь, вроде как, наладилась. Сложно было сказать, надолго ли, но момент упускать не стоило. Адаманты, вроде как, активно пытались отвоевать свой район обратно. Первые успехи на этом фронте уже были, но пока ещё ничего не было ясно до конца.

    0

    26

    Но странная апатия не отпускала Перуна от слов Леад.
    -Нет. Я не хочу ждать. Это слишком. Мне не нравится этот театр...
    На громоскопе сказалось огромное количество впечатлений, пережитое за пару дней. Он не был готов ко всему этому, поэтому так расклеился. Ну или просто приболел чем-нибудь.
    Но внезапное появление Чи смогло пробудить громоскопа.
    -Чи! Короче слушай: скорее всего, где-то там, против киборгов борется один из Избранных! Это мужчина. Больше мне ничего не известно. В любом случае, попробуй найти его. Он или среди адамантов, либо среди каких-нибудь помогающих им. воинам. Попытайся найти его! - Перун аж вскочил и быстро проговорил все это в амулет, так, чтобы никто в театре не услышал - И еще. Если понадобится помощь - обращайся к нам. Мы придем, если надо будет.
    Перун вновь стал самим собой. У него вновь перед глазами висела его цель - найти и собрать Избранных.
    -Леад, надеюсь, что наши друзья поторопятся. Если Избранной в той башне не окажется, мне нужны будут все здесь. Разыграем свое представление - громоскоп улыбнулся, но за маской улыбку увидеть было нельзя. Только по глазам, в которых вновь играл огонь, можно было определить его настроение.

    0

    27

    Перун

    Чи вроде бы всё понял и сообщил, что постарается найти этого самого избранного. Против киборгов в районе адамантов боролось немало мужчин, но этот конкретный вполне мог и выделяться из общей массы. В бою отличиться, например. Так что у блудного арукая были какие-то шансы. В общем, если что, Чи должен был вновь выйти на связь и доложить.
    Долго разговаривать было неудобно ни Перуну, ни адаманту, так что сеанс связи закончился достаточно быстро.
    Чуть позже проявилась и Янира. Она сообщила, что, к сожалению, среди членов той организации избранной не оказалось. Хотя группа магов попалась достаточно интересная. Как бы там ни было, группа из башни была готова отправиться в театр немедленно.
    Получалось, что избранная всё-таки должна быть где-то в стенах этого здания. Скорее всего в зале.
    Новый настрой Перуна Леад понравился куда больше. Она тоже улыбнулась, и это было хорошо видно. Оставалось лишь дождаться остальных и обсудить план действий.

    0

    28

    Led Apple

    Что же это получается? Что она буквально в двух шагах от свободы? Пока Арчибальд убеждает Оскара в том, что в семье ему будет лучше, ей всего-то и надо, что проводить с ним все свободное время в организации, да плести время от времени тонкую паутину интриг. Какую цель они будут иметь, какими методами могут быть провернуты – объяснит потом Кройц. Пока же Хоггарт видела перед собой открывающиеся перспективы. Выполнив свою часть договора, она умрет для Детей, а потом умрет для наги… и проблем больше не будет. А потом она всего лишь будет стараться больше не попадать в зависимость, заниматься своими делами, с чем определится уже когда вся эта кошмарная история будет закончена… Счастливый конец, притом настолько удобный, что магичке даже не верилось, что в Мире Магии нашлись добрые ангелы, которые взяли на себя ответственность ей немного помочь. Обязательно что-нибудь пойдет не так. Но все же не факт, что она не справится с этими мелкими накладками. Она не просто все продумает, она еще и по возможности максимально заручится поддержкой Хайне, чтобы тот от отчаянья от работы с ней на стенку полез, но, в общем-то, не мог ничего сделать. Работая под прикрытием и на Виверну, и на таинственную организацию, маг иллюзий на своей шкурке почувствует, что значит иметь минимум свободы, делать то, что просит сделать Дориана, ведь именно от её действий зависит успех всего предприятия.
    Да, магичка раздула слова в записке о том, что её задача «куда более опасная» и близка к самоубийству, до колоссальных размеров, в связи с чем раздулось и её чувство собственной важности. Цеккерони нужен организации, а, значит, и она им нужна, и именно они будут трястись за то, чтобы Хоггарт сделала все в лучшем виде. Можно будет попросить целый мешок денег и маленький кошелечек, если это будет требоваться очень сильно – и возразить тут они смогут мало. Кто здесь босс, а кто подчиненный, спрашивается?
    В этих весьма оптимистичных мыслях блондинка обрела свое успокоение. Она никому не подчиняется, а действует лишь для достижения собственной цели. Ну а что путь косвенный – не проблема, она уже несколько лет искала нечто подобное, что со всех сторон окружит её уверенностью в том, что все в её руках и что до цели не так далеко, как кажется. Войти в услужение другим, чтобы выйти потом абсолютно свободной, непомерно просто. Воля уже близко, и этот запах свободы тянул блондинку к действиям, как воздух тянет огонек зажженной спички к выходу из пещеры.
    Действовать! Немедленно, отдавая этой борьбе всю себя, выжимаясь до последней капли сил, с ехидным хохотом пронестись через все препятствия, а затем станцевать на своей фиктивной могиле чечетку, ознаменовав этим перерождение в каком-то новом, до сумасшествия любопытном качестве!
    Хоггарт чуть с места не сорвалась, когда проникнулась этим огнем жизни до самой последней клеточки, когда в голове уже места мюзиклу не осталось. Весь первый акт невидящим взором следила за актером, лишь очень отдаленно осознавая суть, а во втором словно бы сама в себе загорелась – воспылал энтузиазмом взгляд, взбудораженно приоткрылись губы, впуская порывистый вдох, потому что теперь, чтобы удерживать себя на месте, требовались нечеловеческие усилия. Энергия искала выхода, а сейчас могла разве что бесноваться глубоко внутри, пока магичка ждала сигнала к старту, не отрывая немигающего взора от происходящего на сцене.
    Но все же она сумела направить энергию на усидчивость и упорно досидеть до конца представления, и даже попробовала понять то, о чем в спектакле аллегорично говорилось – о человеке, который разочаровался в людях, отрезал себя от них стеной, но потерял этим свободу, сломался… а потом заново её обрел, погребя память о разочарованиях прошлого под обломками своего изолятора.
    Блондинка покидала актовый зал под глубоким впечатлением. Поборовшая энергию, побудившая её тлеть, но не рваться бесконтрольно наружу, пыталась думать одновременно и о том, что только что увидела, и о том, что её ждет в будущем. Ниточки параллелей связывали её мысли, заставляли лицо обретать умудренное и просветленное лицо человека, узревшего в театре какую-то истину, которую теперь требовалось самостоятельно обмозговать и запомнить лишь сухой концентрат всех моралей и обретенных знаний.
    - Арчи… - произнесла магичка буквально на пороге театра, когда их с Цеккерони пути расходились. – Мы будем поддерживать связь через Кройца, или мне придумать что-то другое?
    В конце концов, помощь Майнда никто не отменял. Безликий без проблем создаст ментальный канал между ними, позволив двум не-псионикам общаться между собой без всяких проблем. Кстати, о Майнде… Блондинка совсем про него забыла. Знакомец, который, будучи обязанным ей своим здоровьем и благополучием, в записке даже не упоминался. То ли шпионы таинственной организации о нем ничего не вынюхали, то ли сразу же списали его со счетов. А ведь между тем он до сих пор её единственное доверенное лицо. Ближайший соратник, мозговой центр, если угодно, потому как сама Хоггарт логическим мышлением не отличалась. Дориана умрет – а что будет с Майндом? Погибнет, сбежит, чтобы потом её найти, останется в Детях?.. Магичка бы по нему немного скучала.

    0

    29

    Дориана

    Спектакль закончился. Сначала зрители встретили его с молчанием и недоумением на лице, совершенно не понимая того, что перед ними произошло и что это уже конец. Но подхватив хлопки нескольких единиц зрителей, которые раньше всех пришли в себя и буквально в считанные мгновения зал наполнился оглушительные аплодисментами. Действительно от них не было слышно даже собственных мыслей, не говоря уже о звуках извне. Актеры буквально из-под завалов вылезли живыми и невредимыми. Хотя не совсем. Главный герой был малость побитым, так как оказался ближе всего к стене, но своего состояния не показывал зрителям и счастливо улыбался и кланялся им. Из первых рядов даже летели букеты цветов, а аплодисменты все продолжались. Лишь когда занавес ознаменовал окончательный конец истории люди стихли и стали потихоньку освобождать зал.
    После того, как Дориана и Арчибальд покинули актовый зал одни из первых, несмотря на то, что приходилось спустится с балкона, у девушки невольно возник вопрос, как им дальше связываться. Судя по лицу парня - он не задумывался над этим. Даже растерялся, не зная что и предложить.
    - Ну, как ты уже поняла, ни я, ни он не хотим иметь друг с другом дело, - надо было отметить, что эти слова дались Цеккерони с трудом. Ему было все больше и больше неприятно говорить о своем друге, которым он раньше был. - Сейчас я что-нибудь придумаю. Только подожди меня здесь, мне надо маму забрать. Она же в другом сейчас зале, - тут парень показал жестом, что ожидание не займет много времени и скрылся в толпе выходящих из залов зрителей. На их лицах было каких только эмоций не было: от самых ярких, восторженных до задумчивых и погруженных в свои мысли. Можно было составить целый спектр различных чувств только по этим лицам именно этих существ. И в их искренности никто не будет сомневаться.
    И вот, через небольшую толпу обсуждающих постановку зрителей, появился Арчи вместе с матерью. Она была инвалидом и могла перемещаться только с помощью коляски. Но весь ее вид... о, она была совсем не похожа на несчастную и покалеченную жизнью старушенцию. Одета в дорогущее платье с расшитыми узорами из золота, драгоценности стоимостью в целом как хорошая квартира в центре города. Да и выглядела она моложе и следила за собой. Уж точно не скажешь, что женщине уже за пятьдесят. И, что самое интересное, ее каштановые волосы не знают седины, а длина их была ошеломительна. Только благодаря тому, что они были заплетены в косу и один раз обвернули тонкую шею женщины, они не свисали на полу.
    А Арчи рядом с ней выглядел отнюдь не как сын. Больше как конюх, убирающий за лошадьми. И ведь если судить по словам парня, то жили они не очень хорошо. Так откуда вся эта роскошь?
    - Боже мой, - она поднесла бледную маленькую ручку к уголку губ, чтобы никоим образом на лице не отразилась какая-либо эмоция, дающая шанс старческим морщинам. Их практически не было на лице госпожи Цеккерони, оттого и выглядела так молодо. - Я уж было думала, что еще немного, и игра этих детей на сцене испортит мое лицо. Господи, вам мужчинам не понять, как тяжело следить за красотой. Особенно в моем возрасте, - в ее голосе отсутствовали эмоции. Лишь некая власть присутствовала в каждом слове этой женщины. - Хотя это было поучительно. Может когда-нибудь они и смогут выйти на уровень твоего друга. Как там его... Хиннет? Хайот?
    - Хайнц, мам. Но он до сих пор выступает. Я был бы не против, если ты...
    - Ни в коем случае, - пускай голос женщины не был повышен, но давления в нем значительно прибавилось, заставив сына закрыть рот на полуслове. - Этот человек главная причина моих морщин. Я хочу сохранить свое лицо максимально долго. Но на чай пусть заглянет - четыре года не видела этого паршивца.
    Тут они уже вплотную подъехали к Дориане и госпожа Цеккерони могла увидеть новую знакомую своего сына. Как-то эмоционально она не отреагировала на девушку, как, впрочем, и всегда. Зато ее зеленые глаза уже успели подметить некоторые особенности стоящей перед ней Хоггарт, но вслух так и не рискнула их озвучить.
    - Мам, познакомься с Дорианой Хоггарт. Эм, она подающая надежды актриса.
    - О, значит я не ошиблась, - после своих слов, она протянула свою белоснежную руку. - Меня зовут Оливия Цеккерони. Рада знакомству, Дориана Хоггарт, - только по голосу и лицу даже и намека на радость не было. Как и на неприязнь в общем.

    0

    30

    - О, это не проблема, - девушка поправила волосы, искоса поглядывая в одно из зеркал холла, каковые встречали посетителя буквально с порога здания, где они и находились. Убедилась, что она и правда выглядит так же опрятно и прилично, как и до встречи с Кройцем, нацепила на лицо мягкую улыбку, отдающую самую малость вежливой отстраненностью, и продолжила уже с соответствующей интонацией. – Он будет там, где удобнее всего с ним общаться будет именно мне, а не тебе. Сама, знаешь ли, от такого не в восторге… А, да, хорошо.
    Арчибальд ускакал по делам, Дориана же осталась примерно там же, где и стояла. Разве что отошла с дороги выходящих посетителей. Видимо, те самые, с кем она имела честь находиться в одном актовом зале некоторое время. Она вышла раньше них, руководствуясь какими-то собственными мыслями о том, что актеры стоят аплодисментов, но только не ее, и теперь получила возможность какое-то время практически незаметно наблюдать за их лицами. Иногда глаза в удивлении слегка расширялись, когда девушка видела что-то занимательное – но по большей части она скучала.
    Жизнь за пределами сцены такая унылая. Наверное, поэтому блондинка не покидала ее никогда, сидела ли на крыше дома, валялась ли в пыли на рынке, падала ли с лестницы или ждала Арчи.
    Еще одно занимательное явление предстало перед ее взором достаточно скоро, чем заслужило еще одну искорку интереса в выразительных глазах магички. Да-да, мамаша Арчибальда собственной персоной. Поначалу Дориана не поверила, что это действительно госпожа Цеккерони и действительно мать не самого молодого парня, а потом бросила взгляд на руку мадам – нежная кожа женских рук всегда выдает истинный возраст, как бы их не молодили или белили кремами – и убедилась: да, это и правда достаточно старая женщина.
    Вот уж не хотела бы Дориана докатиться до такого положения. Неподвижного, пусть и красивого, безэмоционального… Красота и видимая молодость не стоят этих жертв, считала она. Менять способность чувствовать и выражать чувства языком пластичного тела и артистичного лица на умение выглядеть молодой статуей в пятьдесят – не для нее. Дориана-то уж найдет способ обрести вечную молодость, а то и достаточно долгую жизнь. Пока просто не сильно об этом задумывалась. Дайте боги хоть до свободы дожить, а также пережить последствия фиктивной смерти, буде таковые нагрянут внезапно.
    Хоггарт не ощущала поклонения перед женщиной, какое испытывала перед Вайлет. Вайлет необычна, харизматична и умеет командовать, пусть и не так, как хотела бы блондинка, а чем заслужила ее расположение мать Арчи? Она и видит-то ту, пожалуй, первый и последний раз в жизни, незачем стелиться перед ней ковриком.
    Церемониться не хотелось, но и нельзя забывать о том, что надо везде оставлять о себе хорошее впечатление. Не подлизываниями и слащавой подобострастностью, но просто своим видом, говорящим о том, что перед Цеккерони не просто какая-то проходимка. И девушке удавалось без малейших проблем выслушивать диалог матери и сына со сдержанным участием, но ненавязчивостью, ленивой задумчивостью даже. Правда, до тех пор, пока на нее не обратили внимание. Тут уж и сама девушка мягко пожала руку Оливии – не целовать же, а? – и улыбнулась ей так, словно давно знает ее как самого замечательного человека среди всех ее знакомых и безумно рада встрече. Все это только на лице – но не на словах. Слишком лестно и елейно бы звучало.
    - Очень приятно, Оливия, - в слегка прищуренных глазах теплело какое-то.. веселье? Насмешка? Ирония? Не понять было этого выражения. Вроде бы вежливый и грациозный поклон к слишком низко расположенной руке, и полностью прикованное к даме внимание – но вот фон, составляющий эти эмоции, не читался.
    Поразительно, как состоялось знакомство сдержанности и экспрессивности, старости и молодости, манерности и изящной простоты фамильярного обращения, богатства и скромности стиля. Отнимая руку, девушка выпрямилась, бросила взгляд на Арчи, словно теряла к Оливии интерес.
    - Как насчет «Пряного Листа»? Через час-полтора. Озвучишь идеи, а пока будет время их обдумать, побыть с семьей, - Хоггарт легонько повела бровью. Она была уверена, что госпожа Цеккерони не способна сделать так же, но думала сейчас о том, чтобы побыстрее уже смотаться из театра. Вообще из города, потому-то так ее и тянуло на побережье, где и находилась таверна. Сейчас Дориана была готова идти туда даже пешком, лишь бы избавиться на время от всего, что тяготило. Выбросить обилие мыслей в пустоту, сформулировать вопросы перед Кройцем, разобраться с тем, что ей предстоит и каковы ее перспективы. Слишком многое требовалось понять самостоятельно, прежде чем что-то предпринимать.
    Магичка настаивала на отложенной встрече слишком упорно, чтобы не добиться своего. Но этого могло бы и не понадобиться. Суть оставалась прежней – закурив на воздухе сигарету, Дориана тронулась неспешным шагом к воротам из Города.
    ---Таверна «Пряный Лист»

    0


    Вы здесь » Ролевая "Мир Магии" » Город Без Названия » Театр Города Без Названия


    Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2019 «QuadroSystems» LLC